Treasury Chief Says US Reviewing Iran’s Aircraft Licenses

U.S. Treasury Secretary Steven Mnuchin said on Wednesday that his department is reviewing licenses for Boeing Co and Airbus to sell aircraft to Iran, telling lawmakers he will increase sanctions pressure on Iran, Syria and North Korea.

“We will use everything within our power to put additional sanctions on Iran, Syria and North Korea to protect American lives,” Mnuchin said in testimony to the House Ways and Means Committee. “I can assure you that’s a big focus of mine and I discuss it with the president.”

He did not elaborate on the review of the aircraft licenses, which are tied to Iran’s compliance with a 2015 agreement with world powers to freeze its nuclear weapons development.

IranAir has agreed to buy a total of 200 U.S. and European passenger aircraft worth a total of $35 billion — $37 billion at list prices, though such deals typically include big discounts.

They include 80 passenger jets from Boeing, 100 from its European rival Airbus and 20 turboprop planes from Franco-Italian supplier ATR. All of the aircraft need U.S. export licenses.

THE domain at THE price! $.99 .Com Domains from GoDaddy!

US FBI Director Search: Back to Drawing Board for Trump Team?

A week after U.S. President Donald Trump said he was close to picking a new FBI director to replace the one he fired, the White House has decided to renew its search, CNN reported Wednesday.

The Republican president said last Thursday that he was “very close” to selecting a new head of the Federal Bureau of Investigation to replace James Comey, and that former Connecticut Senator Joseph Lieberman was among the top candidates.

Trump left the following day on his first trip abroad as president, a nine-day visit to the Middle East and Europe, without naming a replacement.

Citing an unidentified senior administration official, CNN said Trump now wants to consider additional candidates for the job.

The White House and Lieberman did not respond to requests for comment. A spokesperson for the Justice Department, which has played a lead role in the search, said it had no further information.

 

Trump fired Comey on May 9 in a surprise announcement that sparked days of political turmoil. Comey was leading the FBI’s probe of possible collusion between Trump’s campaign and Russian operatives whom U.S. intelligence officials say meddled in the 2016 U.S. presidential election. Trump and Russia deny any collusion.

Lieberman is a senior counsel at the New York-based law firm of Kasowitz Benson Torres LLP, which has represented Trump on various matters for years.

Trump has tapped one of the firm’s partners, Marc Kasowitz, to be his private attorney while a special counsel investigates whether his presidential campaign worked with Russia to defeat Democratic candidate Hillary Clinton.

If Trump were to nominate Lieberman, Lieberman might not be able to participate in the Russia investigation for a period of two years without a Justice Department waiver, according to Kathleen Clark, a professor of legal ethics at Washington University School of Law in St. Louis.

A federal regulation restricts newly hired government lawyers from investigating their prior law firm’s clients for one year. This cooling-off period was extended to two years by an executive order Trump signed in January.

White House spokesman Sean Spicer said last Wednesday that Trump was scheduled to interview four candidates for the position before departing on his trip: Lieberman; acting FBI Director Andrew McCabe; former Oklahoma Governor Frank Keating; and former senior FBI official Richard McFeely.

THE domain at THE price! $.99 .Com Domains from GoDaddy!

Report: Russians Looked to Sway Trump Through Advisers

Senior Russian intelligence and political officials discussed how to influence Donald Trump through his advisers, according to information gathered by American spies last summer, the New York Times reported on Wednesday.

Citing three current and former U.S. officials familiar with the intelligence, the newspaper said the conversations focused on Paul Manafort, then the Trump presidential campaign chairman, and Michael Flynn, a retired general who was then advising Trump.

U.S. congressional committees and a special counsel named by the Justice Department this month are investigating whether there was Russian interference in the 2016 U.S. election and collusion between Trump’s campaign and Russia.

Russian controversy

The controversy has engulfed Trump’s young administration since he fired FBI Director James Comey two weeks ago amid the agency’s investigation of possible Russia ties. Moscow has repeatedly denied the allegations and Trump denies any collusion.

The New York Times report was the latest indication of the depth of concerns within the U.S. intelligence community about Russian efforts to tip November’s election toward Trump as he battled Democrat Hillary Clinton.

On Tuesday, former CIA Director John Brennan told lawmakers he had noticed contacts between associates of Trump’s campaign and Russia during the campaign and grew concerned Moscow had sought to lure Americans down “a treasonous path.”

According to the Times, some Russians boasted about how well they knew Flynn, who was subsequently named Trump’s national security adviser before being dismissed less than a month after the Republican took office.

Others discussed leveraging their ties to Viktor Yanukovych, the deposed president of Ukraine living in exile in Russia, who at one time had worked closely with Manafort, who was dismissed from Trump’s campaign, the newspaper reported.

The intelligence was among the clues, including information about direct communications between Trump’s advisers and Russian officials, U.S. officials received last year as they began looking into Russian attempts to disrupt the election and whether any of Trump’s associates were assisting Moscow, the newspaper said.

Former aide to testify

Separately, ABC News reported that Carter Page, a former foreign policy adviser to Trump’s presidential campaign, would testify June 6 before the House of Representatives Intelligence Committee. ABC News said Page himself told it about the scheduled testimony.

Page was not immediately available to comment. A spokesman for the committee declined to confirm or deny whether Page would testify before the committee or, if he did so, whether he would appear in public.

On Wednesday morning, the top Democrat on the committee said it would subpoena Flynn in its probe into alleged Russian meddling in the presidential election after he declined to appear before the panel.

“We will be following up with subpoenas, and those subpoenas will be designed to maximize our chance of getting the information that we need,” Representative Adam Schiff told journalists at a breakfast sponsored by the Christian Science Monitor.

The leaders of the U.S. Senate Intelligence Committee said on Tuesday they would subpoena two of Flynn’s businesses after he declined to hand over documents in its separate Russia probe.

Flynn, a retired general, is a key witness in the Russia investigations because of his ties to Moscow.

He was fired from his position at the White House in February, after less than a month on the job, for failing to disclose the content of talks with Sergei Kislyak, Russia’s ambassador to the United States, and misleading Vice President Mike Pence about the conversations.

Reason for concern

On Tuesday, Brennan, the former CIA director, testified to the House intelligence panel that he had noticed enough contact between Trump associates and Russia during the 2016 campaign to justify an investigation by the FBI.

Brennan’s confirmation of contacts between Russian officials and members of Trump’s team, increased the pressure on investigators to determine whether the Trump camp colluded with the Russians.

Schiff said the House panel had invited its first group of witnesses to testify, it is obtaining documents, and assessing who will cooperate voluntarily, and who will have to be subpoenaed.

He also told reporters the committee was trying to obtain an audio recording of any conversation between Trump and Comey, or Comey’s notes on his meeting with the Republican president in January.

Schiff declined to comment specifically on what financial information the committee was obtaining, but speaking in general terms, he noted that one tactic Russians use to influence foreign nationals is financial entanglement.

THE domain at THE price! $.99 .Com Domains from GoDaddy!

Порошенко «скоординував позиції» з керівниками ЄС і Франції перед самітом «Групи семи» – Банкова

Президент України Петро Порошенко «скоординував позиції» в телефонних розмовах із керівниками Європейського союзу і Франції напередодні саміту «Групи семи», повідомили на Банковій.

Зокрема, український керівник говорив про таку координацію з президентом Європейської ради Дональдом Туском. У перебігу розмови Порошенко поінформував Туска про ситуацію на Донбасі та постійні порушення російською стороною мінських домовленостей, мовиться в повідомленні. За таких умов «відсутні підстави для скасування чи будь-якого пом’якшення економічних та секторальних санкцій Євросоюзу проти Росії», – наводить слова президента України його прес-служба.

На думку голови держави, наведену в повідомленні, така оцінка має бути покладена в основу рішень лідерів «Групи семи» та Європейської ради щодо продовження санкцій проти Росії після 31 липня 2017 року – того дня збігає нинішня чинність головного з кількох пакетів санкцій щодо Росії, який стосується цілих секторів її економіки.

Крім того, Порошенко і Туск домовилися провести черговий саміт Україна – ЄС у Києві 13 липня.

У розмові з новообраним президентом Франції Емманюелем Макроном Петро Порошенко теж обговорював ситуацію на Донбасі і «навів факти порушення мінських домовленостей Росією і підтримуваними нею бойовиками». Цю інформацію, повідомили на Банковій, український президент передав французькому напередодні його планованої зустрічі з президентом Росії Володимиром Путіним, що має відбутися у Франції.

Також співрозмовники висловилися за активізацію роботи в «нормандському форматі», мовиться в повідомленні, і Порошенко запросив Макрона здійснити візит до України «у зручний час».

Саміт із участю голів держав чи урядів країн «Групи семи» відбудеться в четвер на італійській Сицилії. Крім чільників семи держав-членів, у таких самітах беруть участь і представники керівництва Євросоюзу.

Країни «Групи семи», в першу чергу США, і Європейський союз скоординовано наклали санкції щодо низки пов’язаних із владою фізичних і юридичних осіб із Росії, із окупованих територій Криму і частини Донбасу, а також щодо цілих деяких секторів російської економіки кількома пакетами, чинність яких час від часу продовжують, через агресію Москви проти України у Криму й на частині Донбасу.

THE domain at THE price! $.99 .Com Domains from GoDaddy!

Президент США підтвердив відповідальність Росії за її дії у Криму й на сході України

Президент США Дональд Трамп у перебігу візиту до Італії і зустрічей із керівництвом цієї держави знову підтвердив, що Росія має відповісти за її дії у Криму й на сході України, і нагадав про важливість санкцій, повідомив Білий дім.

Як мовиться в повідомленні, про це американський керівник говорив на зустрічах із президентом Італії Серджо Маттареллою і прем’єр-міністром Паоло Джентілоні в Римі.

«Президент Трамп знову підтвердив трансатлантичну єдність у тому, щоб притягти Росію до відповідальності за її дії у Криму і на сході України, і привернув увагу до важливості того, щоб переконати Росію виконати її зобов’язання за мінськими домовленостями», – мовиться в офіційному повідомленні Білого дому про ці зустрічі.

Італія є однією з країн Європейського союзу, де навіть у владі лунають голоси про необхідність скасування санкцій щодо Росії, не чекаючи припинення її агресії проти України у Криму й на частині Донбасу, – що суперечить спільній позиції ЄС.

Трамп під час передвиборної кампанії виступав із заявами про можливість визнати захоплення Росією українського Криму і скасувати санкції, що їх попередня адміністрація США наклала на Росію через її агресію проти України скоординовано з Євросоюзом, а також країнами «Групи семи». Він і нині говорить про необхідність поліпшувати відносини з Росією – але і сам президент США, і чільні члени його адміністрації тепер наголошують, що скасування більшої частини санкцій, запроваджених через втручання на Донбасі, можливе тільки після виконання Росією її зобов’язань за мінськими домовленостями, а скасування решти «кримських» санкцій – після деокупації українського півострова.

Росія наполягає, що захопила Крим «законно» – всупереч позиції міжнародної спільноти про грубе порушення цим захопленням міжнародного права і про статус півострова як території, окупованої Росією. Щодо подій на Донбасі Москва твердить про свою непричетність до них і про відсутність будь-яких її зобов’язань за мінськими домовленостями про врегулювання в регіоні. При цьому у Кремлі називають «незаконними» запроваджені проти Росії санкції.

THE domain at THE price! $.99 .Com Domains from GoDaddy!

Україна на зустрічах лідерів НАТО буде «всюди» – Божок

Теми України та російської агресії будуть на особливій зустрічі голів держав та урядів країн-членів НАТО у Брюсселі будуть «всюди», хоча офіційна програма «міні-саміту» не містить повідомлень про окремі консультації щодо цього, заявив виконувач обов’язків голови місії України при НАТО у Брюсселі Єгор Божок.

«Україна на цьому заході буде всюди: все, про що там говоритимуть, робиться у зв’язку з тим, що в 2014 році Росія напала на Україну. Альянс через це повернувся до політики оборони і стримування, до розбудови передової присутності на східному фланзі», – заявив Божок.

Український дипломат додав, що оборона й стримування залишаються ключовими елементами порядку денного НАТО.

«Завтра буде підтверджена трансатлантична єдність, політика оборони й стримування, збільшення видатків на оборону, збільшення зусиль у боротьбі з тероризмом – і все це через те, що в 2014 році Росія продемонструвала світові своє справжнє обличчя агресора», – додав в. о. голови місії України при НАТО.

З огляду на те, що через обмежену одноденну програму зустріч у Брюсселі не є самітом НАТО у повноцінному форматі, жодного заходу з представниками України чи інших країн-партнерів у штаб-квартирі альянсу передбачено не було.

На неофіційному саміті НАТО, який відбудеться в четвер у Брюсселі, головними темами будуть боротьба зі світовим тероризмом і справедливе інвестування кожного її члена у сфери безпеки й оборони своїх країн, заявив керівник цієї політично-військової організації Єнс Столтенберґ.

При цьому він додав, що на саміті можуть порушити й тему невиконання Росією і підтримуваними нею сепаратистами на сході України мінських домовленостей.

THE domain at THE price! $.99 .Com Domains from GoDaddy!

Europe’s Leaders Hope for Change in Direction at NATO Summit

NATO leaders are going to Brussels for a summit meeting on Thursday expecting to agree on key principles.  With Monday’s attack in Britain overshadowing the meeting, there will be quick consensus on the need to keep fighting terrorism both at home and abroad, in places like Afghanistan.

How to do it is a different question. 

The war in Afghanistan is one of the key topics European leaders hope to learn more about when they meet with U.S. President Donald Trump. 

The U.S. leader wants a boost in NATO contributions for the effort, but Germany’s Angela Merkel has indicated she is lukewarm about this and will wait for NATO discussions on the matter.  “We are also coordinating the cooperation of about 20 member countries which are active there,” she said earlier this month.

“I am going to wait for the decisions. I do not think we’re first in line to expand our capacities there,” Merkel said.​

Pressing again for NATO members’ payments

Aside from the Afghanistan war, Trump has made clear he wants alliance members to meet minimum contribution levels, and spend two percent of their gross national income on defense.  Only five of the alliance’s 28 members – the United States, Britain, Estonia, Greece and Poland – are doing so.

European leaders expect to hear a reaffirmation that NATO’s anti-terrorism work extends beyond Europe and the Atlantic.

Former British Foreign Minister David Owen said NATO “is a vehicle for the world” already. 

“Actually it is a global entity, and I think there is a case for expanding that now to dealing with ISIS,” Owen told VOA. “I know this is controversial, but I think if it’s approached carefully and steadily, we will see NATO accepting that it is right for there to be an extension of the remit [authority] from Iraq to go out and to deal with ISIS, and I think it’s a much better way of American power being globally used within the framework of NATO.”

There are disagreements going into the meeting, but there is also the prospect of progress in some key areas.

Manchester attack highlights global war on terror

The global fight on terror is on the NATO summit agenda. In the wake of the Manchester attack, Britain’s Theresa May was expected to present a strong case in support of more coordination among allies to tackle terrorism, something analysts said would further bolster the view that NATO remains relevant and necessary.

Russia also looms large for European leaders at both the NATO summit and the G-7 meeting that follows in Italy. 

Germany, Austria and others hope for a new direction in relations with Moscow following the Ukraine crisis, as continued sanctions against Moscow have created pressure on western European nations dependent on Russian energy exports. 

European leaders also hope to use the NATO summit to ease tensions with Turkey following the recent referendum that gave President Recep Tayyip Erdogan sweeping new powers, and raised new concerns about growing authoritarianism.

Waiting for Trump…

A dispute between Turkey and Austria emerged on Tuesday when reports said the Turkish government has suspended cooperation with NATO members following Austrian opposition to Turkey’s membership in the EU.  Austria is not a member of NATO but its troops sometimes partner with alliance forces.

The big hope among European leaders is that seeing Trump face to face and hearing him repeat assurances that he no longer believes NATO is obsolete will quell anxieties about the U.S. role as guarantor of Europe’s security.

Reports quote NATO sources as saying officials will hold off on issuing a formal declaration as is common after some summits.  It may depend on what is said at the meeting.  In this time of transition and surprises, that is something no one can predict.

THE domain at THE price! $.99 .Com Domains from GoDaddy!

More Robots to Take Over Humans’ Jobs

According to a recent analysis, in about 15 years, depending on the country, up to 38 percent of jobs performed by humans may be turned over to robots. Experts who gathered last week at a robotic expo in Paris say we have to prepare for the new reality if we want to avoid disruptive social changes. VOA’s George Putic reports.

THE domain at THE price! $.99 .Com Domains from GoDaddy!