Fearing Worker Shortage, Farmers Push Back on Immigration

The head of Bethel Heights Vineyard looked out over the 100 acres of vines her crew of 20 Mexicans had just finished pruning, worried about what will happen if the Trump administration presses ahead with its crackdown on immigrants.

From tending the plants to harvesting the grapes, it takes skill and a strong work ethic to produce the winery’s pinot noir and chardonnay, and native-born Americans just aren’t willing to work that hard, Patricia Dudley said as a cold rain drenched the vineyard in the hills of Oregon.

“Who’s going to come out here and do this work when they deport them all?” she asked.

President Donald Trump’s hard line against immigrants in the U.S. illegally has sent a chill through the nation’s agricultural industry, which fears a crackdown will deprive it of the labor it needs to plant, grow and pick the crops that feed the country.

Fruit and vegetable growers, dairy and cattle farmers and owners of plant nurseries and vineyards have begun lobbying politicians at home and in Washington to get them to deal with immigration in a way that minimizes the harm to their livelihoods.

Some of the farm leaders are Republicans who voted for Trump and are torn, wanting border security but also mercy toward laborers who are not dangerous criminals.

Farming uses a higher percentage of illegal labor than any other U.S. industry, according to a Pew Research Center study.

‘Significant economic implications’

Immigrants working illegally in this country accounted for about 46 percent of America’s roughly 800,000 crop farmworkers in recent years, according to an Associated Press analysis of data from the U.S. Departments of Labor and Agriculture.

Stepped-up deportations could carry “significant economic implications,” a 2012 U.S. Department of Agriculture study said. If America’s unauthorized labor force shrank 40 percent, for example, vegetable production could drop by more than 4 percent, the study said.

The American Farm Bureau Federation says strict immigration enforcement would raise food prices 5 to 6 percent because of a drop in supply and because of the higher labor costs farmers could face.

In addition to proposing a wall at the Mexican border, Trump wants to hire 10,000 more Immigration and Customs Enforcement officers and has served notice that he intends to be more aggressive than the Obama administration in deporting immigrants.

ICE agents have arrested hundreds of immigrants since Trump took office, though how much of a change from the Obama administration that represents is a matter of debate.

Field hands have been among those targeted, with apple pickers detained in upstate New York and Guatemalans pulled over in Oregon on their way to a forest to pick a plant used in floral arrangements.

Fear of arrest

It doesn’t appear the arrests themselves have put a sizable dent in the agricultural workforce yet, but the fear is taking its toll.

Some workers in Oregon are leaving for job sites as early as 1 a.m. and staying away from check-cashing shops on payday to avoid dragnets. Farm employers are worried about losing their workforces.

“They say, `Don’t go out, don’t get drunk, don’t do nothing illegal’ because they need us too. They worry too,” said Moses Maldonado, who is in the U.S. illegally and has worked for nearly four decades tending wine grapes and picking fruit in Oregon.

In Los Banos, California, asparagus farmer Joe Del Bosque said workers are so afraid of being arrested in the field that he struggled to find enough hands in March to pick his crop.

When immigration attorney Sarah Loftin held a recent seminar in the Oregon wine-region town of Newberg to talk about immigrants’ legal rights, she was surprised to see about half of those present were winery owners or farmers.

By law, job seekers must provide documents establishing their eligibility to work in the U.S. But the papers are often fake. Many agricultural employers say that it’s not their responsibility – and that they lack the expertise – to determine if they’re genuine.

US workers not interested

At the same time, they say that U.S.-born workers have little interest at laboring in the dirt and the cold at the crack of dawn.

As 18 Guatemalans in hoodies and rubber boots toiled in such conditions recently in Oregon’s Willamette Valley, their boss expressed admiration for their willingness to do the back-breaking work he said native-born Americans won’t do.

“Homeless people are camped in the fir forest over there,” the farmer said, pointing to a stand of trees. “And they’re not looking for work.”

He lamented that crackdowns may force him to retire because he won’t be able to find workers. Fearing reprisals from federal agents, he spoke on condition of anonymity and didn’t want even his crop identified.

Some immigration hardliners say people who are in the U.S. illegally steal jobs from Americans. But a 2013 study by an economist at the Center for Global Development looked at farms in North Carolina and found that immigrant manual laborers had “almost zero” effect on the job prospects of native-born U.S. workers.

“It appears that almost all U.S. workers prefer almost any labor-market outcome – including long periods of unemployment – to carrying out manual harvest and planting labor,” Michael Clemens wrote.

While lobbying for visa and immigration reforms, agricultural employers are also looking into contingency plans such as mechanization or a switch to less labor-intensive crops. In Vermont, officials are considering a vocational program to train inmates in dairy farming.

Dudley, the vineyard owner, isn’t optimistic about some of the alternatives.

“I don’t trust that temps off the street, or jailhouse labor, or whatever alternative they come up with would work,” she said.

У ЄС вимагають покарання винних у підриві автомобіля ОБСЄ на Луганщині

Верховний представник Євросоюзу з зовнішньої політики та політики безпеки Федеріка Моґеріні висловила співчуття з приводу загибелі спостерігача СММ ОБСЄ і та вимагає притягнути винних до відповідальності. Про це йдеться в заяві на сайті Служби зовнішніх дій.

Моґеріні наголосила, що повне виконання Мінських угод залишається основою для сталого рішення, яке поважає суверенітет і територіальну цілісність України.

«Цей інцидент необхідно ретельно розслідувати. Винні мають бути притягнуті до відповідальності. Я вже мала розмову з генеральним секретарем ОБСЄ Ламберто Дзанньєром, ми домовилися залишатися в тісному контакті», – вказала Моґеріні.

В ОБСЄ заявили про початок розслідування трагічного інциденту з підривом автомобіля Спеціальної моніторингової місії в Україні.

Зранку 23 квітня у районі села Пришиб на контрольованій угрупованням «ЛНР» частині Луганщини підірвався автомобіль Спеціальної моніторингової місії ОБСЄ. Згідно з повідомленням місії, загинув американський медпрацівник, госпіталізовані двоє членів патруля місії, громадяни Німеччини та Чехії. Угруповання «ЛНР» повідомляє, що двоє поранених спостерігачів, які перебувають у лікарні Луганська, отримали травми середньої тяжкості, їх стан стабільний.

В угрупованні «ЛНР» звинуватили в підриві автомобіля ОБСЄ «підготовлену українську диверсійно-розвідувальну групу». Бойовики раніше також заявили, що автомобіль Спеціальної моніторингової місії ОБСЄ, в якому загинули та поранені співробітники місії, «відхилився від основного маршруту і рухався другорядними дорогами».

У Міністерстві закордонних справ України вважають, що підрив автомобіля Спеціальної моніторингової місії ОБСЄ на Донбасі є спробою Москви і підтримуваних нею бойовиків залякати спостерігачів.

Тіллерсон запевнив Порошенка в підтримці України

Держсекретар США Рекс Тіллерсон у телефонній розмові повідомив президентові України Петру Порошенку, що дії Росії на Донбасі залишаються перешкодою для поліпшення американсько-російських відносин. Очільник зовнішньополітичного відомства також підтвердив підтримку Києва з боку Вашингтона.

Речник Держдепартаменту Марк Тонер заявив 23 квітня, що метою спілкування було інформування українського лідера про візит Тіллерсона до Москви, де він зустрівся з президентом Володимиром Путіним і міністром закордонних справ Сергієм Лавровим. Речник наголосив, що Тіллерсон передав своє «послання російському керівництву: попри те, що Сполучені Штати зацікавлені в поліпшенні відносин з Росією, дії Росії на сході України залишаються перешкодою».

Тонер підтвердив попереднє повідомлення прес-служби Порошенка про цю ж розмову, що президент України висловив свої співчуття з приводу загибелі в неділю на Донбасі громадянина США, який був співробітником Спеціальної моніторингової місії ОБСЄ.

Тіллерсон і Порошенко, як наголосив речник, погодилися, що «цей трагічний інцидент робить очевидною для всіх сторін, зокрема, сепаратистських сил під проводом Росії, необхідність негайно виконати свої зобов’язання за Мінськими угодами».

ОБСЄ розгорнула мережу спостерігачів у 2014 році для контролю за припиненням вогню між підтримуваними Росією сепаратистами і українськими урядовими силами в конфлікті, жертвами якого стали щонайменше 9940 людей. Мандат місії був продовжений щонайменше до березня 2018 року.

Держдепартамент США закликав Росію сприяти в розслідуванні загибелі американця на Донбасі

Держдепартамент США «шокований і засмучений» загибеллю американця, який входив до складу Спеціальної моніторингової місії ОБСЄ. Про це йдеться в повідомленні, опублікованому на сайті відомства.

«Сполучені Штати закликають Росію використати свій вплив на сепаратистів, щоб дозволити ОБСЄ провести повне, прозоре і своєчасне розслідування», – йдеться в повідомленні.

Також американське зовнішньополітичне відомство закликало Росію вплинути на сепаратистів на Донбасі, щоб «зробити перший крок на шляху до миру на сході України».

23 квітня в розмові з держсекретарем США Рексом Тіллерсоном президент України Петро Порошенко запропонував активізувати розгляд питання про розміщення на Донбасі міжнародного миротворчого контингенту під егідою ООН.

За інформацією української сторони, в цій розмові представники України та США висловили занепокоєння через розвиток ситуації на Донбасі і відзначили важливість виконання Росією Мінських домовленостей, передовсім їх безпекових елементів.

Зранку 23 квітня у районі села Пришиб на контрольованій угрупованням «ЛНР» частині Луганщини підірвався автомобіль Спеціальної моніторингової місії ОБСЄ. Згідно з повідомленням місії, загинув американський медпрацівник, госпіталізовані двоє членів патруля місії, громадяни Німеччини та Чехії. Угруповання «ЛНР» повідомляє, що двоє поранених спостерігачів, які перебувають у лікарні Луганська, отримали травми середньої тяжкості, їх стан стабільний.

В угрупованні «ЛНР» звинуватили в підриві автомобіля ОБСЄ «підготовлену українську диверсійно-розвідувальну групу». Бойовики раніше також заявили, що автомобіль Спеціальної моніторингової місії ОБСЄ, в якому загинули та поранені співробітники місії, «відхилився від основного маршруту і рухався другорядними дорогами».

У Міністерстві закордонних справ України вважають, що підрив автомобіля Спеціальної моніторингової місії ОБСЄ на Донбасі є спробою Москви і підтримуваних нею бойовиків залякати спостерігачів.

Burt Reynolds Makes Rare Public Appearance at Film Festival

Robert De Niro helped Burt Reynolds onto the red carpet for the Tribeca Film Festival premiere of his new movie “Dog Years” Saturday night in New York. It was a rare appearance for the 81-year old actor, who at times struggled to walk.

Reynolds was given a chair on the red carpet, so that he could speak to a limited number of press outlets about the film.

 

He was overjoyed at the turnout.

 

“Great to see Mr. De Niro, who I love, and … you know, all the people that I know,” Reynolds said. “It’s very sweet.”

 

In the film, which is still shopping for distribution, Reynolds portrays an aging movie star who realizes his best days are behind him. The actor sees similarities in the character with his own life.

 

Reynolds laughed at the obvious parallel with his own life, though he said, “I guess I’m doing all right. I think because it’s a hell of a turnout.”

 

Written and directed by Adam Rifkin, the film also stars “Modern Family’s” Ariel Winter, Chevy Chase and Nikki Blonsky.

 

Reynolds joked about working with younger co-stars.

 

“You don’t learn from young actors,” Reynolds said. “You just tell them how to behave.”

Convicted Jihadist With California Ties Loses US Citizenship

A federal judge revoked the U.S. citizenship of a man who prosecutors say ran a communications hub for an Egyptian terrorist group out of his northern California apartment, authorities said.

Judge Beryl Howell of the U.S. District Court for the District of Columbia last week ordered the “denaturalization” of Khaled Abu al-Dahab, 57, for lying to immigration officials during the process to gain U.S. citizenship, the U.S. Department of Justice announced Thursday.

 

The Justice Department said the Egypt native was a member of the terrorist organization Egyptian Islamic Jihad for 10 years starting in 1989, three years after moving to the United States.

 

The former Silicon Valley car salesman admitted he spent two months at a camp near Jalalabad, Afghanistan, where he received military-style training and taught foreign fighters to fly hang gliders in preparation for terrorist attacks. He also admitted to the FBI that he operated a communications hub for the group out of his Santa Clara, California, apartment, the department said.

 

Al-Dahab also admitted to U.S. investigators that he worked to recruit Americans of Middle Eastern descent into the terrorist network during his 12 years in California. Al-Dahab told the investigators that Osama bin Laden was eager to recruit American citizens of Middle Eastern descent because their U.S. passports could be used to facilitate international travel by al-Qaida terrorists, and that bin Laden personally congratulated him for this work, the department said.

 

Al-Dahab became a U.S. citizen on February 7, 1997. The next year he traveled to Egypt, where he was arrested, convicted and sentenced to 15 years in prison for being a member of a terrorist organization and trying to overthrow the Egyptian government. He has lived in Alexandria, Egypt, since his 2011 release.

 

“We will protect our national security and our borders, and when we identify individuals tied to foreign terrorist organizations who procured their U.S. citizenship by fraud, we will initiate denaturalization proceedings – whether you reside here or abroad – and ensure you are denied entry into the United States,” Attorney General Jeff Sessions said.

Порошенко: безпека місії ОБСЄ має бути гарантована

Українська сторона засуджує перешкоджання роботі місії ОБСЄ з боку бойовиків. Про це 23 квітня заявив президент України Петро Порошенко. 

«Українська сторона засуджує усі форми постійного перешкоджання бойовиками роботі СММ ОБСЄ. Її безпека і свобода дій мають бути гарантовані», – наголосив президент України у Facebook. Порошенко додав, що цей злочин «має бути розслідуваний, а винні обов’язково покарані». 

«Доручив міністрові закордонних справ бути в постійній координації з ОБСЄ. Дав відповідні розпорядження: українські медики у разі необхідності готові надати потрібну допомогу. Висловлюю співчуття рідним та близьким загиблого представника СММ ОБСЄ і бажаю швидшого одужання пораненим», – зазначив президент.

Зранку 23 квітня в районі села Пришиб на контрольованій угрупованням «ЛНР» частині Луганщини підірвався автомобіль Спеціальної моніторингової місії ОБСЄ. Згідно з повідомленням місії, загинув один, госпіталізовані двоє членів патруля місії.Агенція Reuters із посиланням на міністерство закордонних справ Австрії, яка нині головує в ОБСЄ, повідомила, що загиблим є громадянин США, однією з поранених – громадянка Німеччини. Інформацію про загибель американця Радіо Свобода підвердили і в міністерстві закордонних справ України.

В угрупованні «ЛНР» звинуватили в підриві автомобіля ОБСЄ «підготовлену українську диверсійно-розвідувальну групу». Бойовики раніше також заявили, що автомобіль Спеціальної моніторингової місії ОБСЄ, в якому загинули та поранені співробітники місії, «відхилився від основного маршруту і рухався другорядними дорогами».

Українська сторона Спільного центру контролю та координації (СЦКК) режиму припинення вогню на Донбасі повідомила, що близько 10:17 під час здійснення патрулювання «ймовірно на міні підірвався автомобіль Спеціальної моніторингової місії ОБСЄ».

Загиблим на Луганщині співробітником ОБСЄ є американець

Загиблим на Луганщині 23 квітня співробітником Спеціальної моніторингової місії ОБСЄ є громадянин США, однією з поранених – громадянка Німеччини. Про це повідомляє агенція Reuters із посиланням на міністерство закордонних справ Австрії, яка нині головує в ОБСЄ. Інформацію про загибель американця Радіо Свобода підвердили і в міністерстві закордонних справ України.

Зранку 23 квітня в районі села Пришиб на контрольованій угрупованням «ЛНР» частині Луганщини підірвався автомобіль Спеціальної моніторингової місії ОБСЄ. Згідно з повідомленням місії, загинув один, госпіталізовані двоє членів патруля місії.

В угрупованні «ЛНР» звинуватили в підриві автомобіля ОБСЄ «підготовлену українську диверсійно-розвідувальну групу». Бойовики раніше також заявили, що автомобіль Спеціальної моніторингової місії ОБСЄ, в якому загинули та поранені співробітники місії, «відхилився від основного маршруту і рухався другорядними дорогами».

Українська сторона Спільного центру контролю та координації (СЦКК) режиму припинення вогню на Донбасі повідомила, що близько 10:17 під час здійснення патрулювання «ймовірно на міні підірвався автомобіль Спеціальної моніторингової місії ОБСЄ».