Tracking Shoes Help Keep Kids Safe

The worst nightmare for parents is probably a child wandering off and getting lost. And for parents who want to keep their kids within their reach and still give them a chance to play freely and be adventurous, a New York company is offering a solution. Faiza Elmasry has the story. Faith Lapidus narrates.

THE domain at THE price! $.99 .Com Domains from GoDaddy!

Debate Over Abortion, as 45th Pro-Life Rally Takes Place in Washington

The 45th annual March for Life rally takes place Friday in Washington. President Trump says he will speak at the anti-abortion event from the White House. The rally also coincides with the 45th anniversary of Roe vs. Wade, a Supreme Court ruling that legalized abortion in the United States. Pro-choice supporters favor the law, while anti-abortionists want the decision reversed. VOA’s Deborah Block looks at the debate over the issue.

THE domain at THE price! $.99 .Com Domains from GoDaddy!

Trump’s First Year: Strong Economy but Weak Polls

President Donald Trump marks his first year in office Saturday, Jan. 20. Trump’s tumultuous first year was unlike any other in recent U.S. political history, and 2018 could offer more of the same. VOA National correspondent Jim Malone has more from Washington.

THE domain at THE price! $.99 .Com Domains from GoDaddy!

Down to Business: Drought-hit Kenyan Women Trade Their Way Out of Poverty

Widow Ahatho Turuga lost 20 of her goats to drought early last year, but the shopkeeper is planning to reinvest in her herd once she has saved enough money.

“I think I will start with four goats and see how it goes,” she said, rearranging soap on the upper shelf of her shop in Loglogo, a few kilometers from Marsabit town.

She recalled how frequent droughts had left her on the edge of desperation, struggling to care for six of her own children and four others she adopted after their mother died.

But Turuga is finding it easier to cope since taking part in a rural entrepreneurship program run by The BOMA Project, a nonprofit helping women in Kenya’s dry northern areas beat extreme poverty and adapt to climate change.

The U.S. and Kenya-based organization provides two years of business and life-skills training, as well as mentorship.

Groups of three women are each given a startup grant of 20,000 Kenyan shillings ($194.55) and a progress grant of 10,000 shillings to set up a business.

After graduating, they carry on operating their businesses — mainly small shops selling groceries and household goods — either together or on their own.

The women also club together in savings groups of at least 15 people, who put away anything from 400 shillings a month each, and make loans to members at an interest rate of 5 to 10 percent.

Habibo Osman, a mother of five who was in the same group as Turuga, has been able to support her family even after divorcing her husband.

The 1,200 shillings she earns each week from the shop she established as a BOMA business has enabled her to enroll her eldest child, aged five, in nursery school. She is now hoping to save enough to buy her own land.

No more aid

Ahmed “Kura” Omar, BOMA’s co-founder and deputy country director, said his native Marsabit is one of Kenya’s driest counties. It is often hit by prolonged drought, with many families losing livestock in its mainly pastoralist economy, he added.

“Given that there is no foreseeable end to these drought patterns, we need to stop relying on food distribution and aid money, and create more sustainable, life-long solutions,” Kura told Reuters.

BOMA CEO Kathleen Colson said the program aimed to help break the cycle of dependency on aid, giving women power over their lives and the means to move out of extreme poverty.

“People need to be treated with dignity and be empowered to achieve self-sufficiency and effect change on a community level,” she said.

BOMA asks villagers to help identify the poorest women among them to participate in the training. After completing the program, they help other women, a process that raises income levels across the entire area.

Bakayo Nahiro, a widow and mother of six, belongs to the Namayana women’s saving group in Kargi in Marsabit. She has amassed 25,000 shillings in savings, but said profit margins go down in drought periods as people take shop goods on credit when they have no livestock to sell.

Money is power

Jane Naimirdik, a BOMA trainer and mentor, said communities in Marsabit are highly patriarchal, but the program helps women gain a voice in society.

The practice of grouping women in threes creates mutual accountability but also offers protection from husbands who may want to take money from them, she added.

“We once handled a case where the husband tried to take the wife’s savings by force, but we approached [him] and told him the money did not belong to his wife but to the women’s savings group and he understood,” said Naimirdik.

Moses Galore, Kargi’s village chief, said no such incidents had been reported to him, and men appreciated their wives’ financial contribution to the household.

Magatho Mifo, a BOMA business owner, said her husband was happy about her commercial activities as she could now provide for her family while he travels for days in search of pasture for his herd.

Her neighbors’ wives and children buy goods on credit when the men are away looking for grazing, and repay her when they return. This helps the community during lean times and generates more income for her business, she said.

“My husband sometimes gets angry when I attend the women’s group meetings, because they can last a long time, but once I arrive home with a bag of food or something else, all is forgotten,” said Khobobo Gurleyo, another entrepreneurship program member.

Business partnerships

BOMA mentor Naimirdik said the women are also trained in conflict management to strengthen their business partnerships.

Ideally, each group includes women of different ages so as to benefit from the experience of older members and to make the program sustainable as it passes to subsequent generations, she said.

In addition, the women receive information about family planning and the importance of having small families, as well as child and maternal health and hygiene, she added.

The BOMA Project has reported positive results in the communities where it works in Marsabit County and Samburu East, with about 15,700 women enrolled in its program since 2008.

Data collected during a 2016 exit survey of participants found that after two years, 99 percent of BOMA businesses were still open.

Members experienced a 147 percent increase in their income, and a 1,400 percent increase in their savings, alongside a 63 percent drop in children going to bed hungry.

The BOMA Project plans to expand its program across East Africa’s drylands by partnering with governments and other development agencies.

In Kenya, it is undertaking a pilot program with the government involving 1,600 women in Samburu, in addition to its existing work.

The project aims to reach 1 million women and children by 2022, said CEO Colson.

THE domain at THE price! $.99 .Com Domains from GoDaddy!

Наступне засідання контактної групи в Мінську відбудеться 31 січня – речниця Кучми

Тристороння контактна групи з врегулювання ситуації на Донбасі проведе наступне засідання в Мінську 31 січня, повідомила речниця колишнього президента України, представника Києва в ТКГ Леоніда Кучми Дарка Оліфер.

«Наступне засідання Тристоронньої контактної групи у Мінську заплановане на 31 січня», – заявила Оліфер.

Уповноважений Верховної Ради з прав людини Валерія Лутковська, зі свого боку, заявила, що на наступному засіданні сторони продовжать обговорювати обмін утримуваними громадянами.

«Сьогодні на засіданні в Мінську сторони ще раз підтвердили, що наше пріоритетне завдання – це звільнення всіх незаконно утримуваних громадян України. Наразі у тристоронньому форматі триває дискусія, і на наступному засіданні продовжиться робота щодо прискорення процесу і пошуку компромісів», – цитує Лутковську її прес-служба.

Вона додала, що Росія висловила зацікавленість у поверненні своїх громадян.

18 січня у Мінську відбулося перше в 2018 році засідання Тристоронньої контактної групи зі врегулювання ситуації на Донбасі. Оліфер повідомила, що українська сторона і представники підтримуваних Росією бойовиків обмінялися списками заручників.

Тристороння контактна група в 2017 році неодноразово досягала домовленостей про перемир’я на Донбасі, але ці домовленості щоразу порушувалися. Також ТКГ закликала і далі закликає до реалізації одного з положень мінських домовленостей, які передбачають обмін утримуваними особами. Наприкінці 2017 року частковий обмін, перший за більш як рік, відбувся.

27 грудня 2017 року на Донбасі між українською стороною і підтримуваними Росією бойовиками відбувся обмін утримуваними особами. Він був запланований за формулою «306 (тих, видачі кого домагалися підтримувані Росією бойовики – ред.) на 74 (військових і цивільних, включених до списку на обмін Україною – ред.)». Українській стороні 27 грудня передали 74 людини, проте одна з них вирішила залишитися на непідконтрольній українській владі території. Київ передав бойовикам 233 людини.

THE domain at THE price! $.99 .Com Domains from GoDaddy!

Turkey Business Lobby Calls for End to Emergency Rule

Turkey’s main business lobby on Thursday called on the government to end the state of emergency as parliament extended it for a sixth time since it was imposed after an attempted coup in 2016.

Emergency rule allows President Tayyip Erdogan and the government to bypass parliament in passing new laws and allows them to suspend rights and freedoms. More than 50,000 people have been arrested since its introduction and 150,000 have been sacked or suspended from their jobs.

The Turkish parliament on Thursday voted to extend the state of emergency, with the ruling AK Party and the nationalist opposition voting in favor.

Rights groups and some of Turkey’s Western allies fear Erdogan is using the crackdown to stifle dissent and crush his opponents. Freedom House, a Washington-based watchdog, downgraded Turkey to “not free” from “partly free” in an annual report this week.

In order to preserve its international reputation, Turkey needs to start normalizing rapidly, Erol Bilecik, the head of the TUSIAD business lobby said.

“The first step in that regard is bringing an end to the state of emergency,” he told a meeting in Istanbul.

Parliament was due to extend emergency rule after the national security council on Wednesday recommended it do so.

The state of emergency has negatively impacted foreign investors’ decisions, another senior TUSIAD executive said.

“As Turkey takes steps towards becoming a state of law, direct investments will increase, growth will accelerate, more jobs will be created,” Tuncay Ozilhan said, adding that he hoped this would be the last extension of emergency rule.

The government says its measures are necessary to confront multiple security challenges and root out supporters of the cleric Fethullah Gulen, whom it blames for the coup attempt. Gulen has denied any involvement.

But critics fear Erdogan is pushing the NATO member towards greater authoritarianism.

Some 30 emergency decrees have been published since the failed coup. They contain 1,194 articles and cover defense, security, the judiciary, education and health, widely restructuring the relationship between the state and the citizen.

A total of 2,271 private educational institutions have been shut down in the crackdown, as well as 19 labor unions, 15 universities, 49 hospitals and 148 media outlets.

The two co-heads of Turkey’s pro-Kurdish opposition party, parliament’s third-largest, are in jail on terrorism charges, as are several of the parties deputies.

The Turkish Journalists’ Association says about 160 journalists are in jail, most held since the failed coup. Last year, the Committee to Protect Journalists called Turkey the world’s top jailer of journalists.

THE domain at THE price! $.99 .Com Domains from GoDaddy!

Дочка Ноздровської заявляє про погрози в соцмережах від фейкових акаунтів

Дочка загиблої юристки Ірини Ноздровської Анастасія заявляє про погрози, які надходять їй у соціальних мережах.

«Це відбувається у соціальних мережах. Мені постійно пишуть у коментарі, в особисті повідомлення, що там «ти хочеш до матусі?», «тобі, собаці, сказали, як поводитись, що потрібно говорити, а ти каламутиш воду». Такого роду погрози мені лунають постійно від різних людей. А коли я заходжу на сторінки цих людей, то виявляється, що це звичайні фейки. Тобто сторінки навмисно створюються, щоб отак залякувати мене», – розповіла Анастасія Ноздровська після засідання Апеляційного суду Київщини, де розглядалося оскарження арешту підозрюваного у вбивстві її матері.

За словами дівчини, вона подала заяву про це у правоохоронні органи. Анастасія Ноздровська підтвердила призначення родині державної охорони. 

У поліції наразі цю інформацію не коментували. 

18 січня Апеляційний суд Київщини залишив під вартою до 8 березня підозрюваного у вбивстві юристки Ірини Ноздровської Юрія Россошанського.

Тіло юристки Ірини Ноздровської у селі Демидів на Київщині знайшли 1 січня. 8 січня правоохоронці повідомили про затримання підозрюваного у вбивстві жінки – Юрія Россошанського, батька Дмитра Россошанського, якого в травні 2017 року засудили до семи років позбавлення волі за скоєння ДТП, у якому загинула сестра Ноздровської.

27 грудня 2017 року Апеляційний суд Київської області скасував вирок, однак відправив справу на новий судовий розгляд. Россошанському продовжили запобіжний захід у вигляді тримання під вартою до 24 лютого 2018 року.

9 січня Вишгородський районний суд Київської області арештував Юрія Россошанського без можливості внесення застави до 8 березня включно.

Як повідомили у поліції, на тілі юристки знайшли його ДНК. У МВС додали, що свідчення затриманого перевіряються: «аналізуються слідчі дії, результати допитів, подвірних обходів – для того, щоб підтвердити хронологію подій». За словами заступника голови Національної поліції В’ячеслава Аброськіна, Россошанський-старший визнав провину у вбивстві, проте не розкаюється у скоєному.

THE domain at THE price! $.99 .Com Domains from GoDaddy!

ФСБ затримала «провокатора» Соколова, щоб відмежуватися від його діяльності  – Грицак

Федеральна служба безпеки Росії затримала експерта російського «Федерального інформаційного центру «Аналітика та безпека» Сергія Соколова, керівника цієї організації Руслана Мільченка та інших осіб, щоб відмежуватися від їхньої діяльності, заявив голова Служби безпеки України Василь Грицак.

«Ми вважаємо, що керівництво ФСБ було змушено затримати Соколова, намагаючись мінімізувати репутаційні втрати, відмежуватися від дій «Федерального інформаційного центру «Аналітика та безпека», Мільченка, Соколова та інших задіяних осіб, враховуючи також й те, що сам Соколов почав виходити з-під контролю спецслужб Росії», – сказав Грицак.

Він нагадав, що в серпні 2017 року СБУ оприлюднила «конкретні факти причетності вказаних осіб, зокрема Соколова, до цинічної провокації російських спецслужб щодо інсценування низки терористичних актів на території Росії на об’єктах критичної інфраструктури у Москві, Курчатові, Тольятті, Курську із залученням громадян України з числа  колишніх учасників АТО».

За словами Грицака, свідчення учасників цих подій та речові докази дають усі підстави вважати, що «ця спецоперація російських спецслужб могла бути приводом для відкритого збройного вторгнення Збройних сил Росії в Україну».

Голова СБУ зазначив, що досудове розслідування цієї справи закінчене. За даними українських слідчих, провокація була спланована спецслужбами Росії.

«Причому нами встановлені прізвища конкретних співробітників, які керували діями Соколова, у тому числі близького родича одного з членів комітету Ради Федерації Росії з оборони і безпеки», – сказав Грицак.

Він заявив, що за оперативною інформацією СБУ, останнім часом Соколов шукав можливість виїзду до однієї з країн Євросоюзу «для оприлюднення деталей цинічних провокацій російських спецслужб, безпосереднім виконавцем яких він був протягом декількох років».

Про затримання Соколова стало відомо 17 січня. Лефортовський суд Москви арештував його за звинуваченням в незаконному обігу зброї й вибухових речовин. Соколов раніше очолював приватну охоронну компанію «Атолл-1», яка охороняла російського підприємця й політика Бориса Березовського.

THE domain at THE price! $.99 .Com Domains from GoDaddy!