Abadi, Trump Set to Discuss Islamic State Battle

U.S. President Donald Trump will host Iraqi Prime Minister Haider al-Abadi for talks Monday that are likely to include the ongoing offensive to recapture the key northern city of Mosul from Islamic State militants.

Last month, the two leaders discussed the battle against Islamic State during a phone call, but on Monday they will have their first face-to-face meeting.

Before departing for Washington, Abadi said he wanted to talk with Trump about “how to complete the final stages to defeat ISIS and those who are helping them.”

Iraqi forces have been battling the militants on the ground with the help of air support from a U.S.-led coalition that has been targeting Islamic State since August 2014.

Battle for Mosul

The battle to regain control of Mosul began late last year and has so far resulted in Iraqi troops capturing the eastern part of the city and making gains in the western portion.

Iraqi helicopters on Sunday fired rockets near a key mosque in western Mosul as ground forces closed in on the site where Islamic State leader Abu Bakr al-Baghdadi declared a self-styled caliphate in 2014.

U.S. and Iraqi analysts have eyed the mosque as the jihadists’ unofficial administrative headquarters.

At one point late Sunday, witnesses reported Iraqi ground forces within 100 meters of Mosul’s wrecked Iron Bridge, pressing slowly toward the nearby mosque in an offensive slowed by narrow roadways and the presence of hundreds of thousands of civilians.

“The difficulties are the presence of families, how to avoid opening fire on families who are used as human shields” by the jihadists, said General Abbas al-Juburi in comments to the French news agency.

Juburi also linked the slow pace of the days-old offensive to the lack of artillery in the ancient neighborhoods of the Old City, where buildings are too close together and roadways too narrow to support the use of such weaponry.

More ethnic Yazidis freed

In other developments, the Kurdish news agency Rudaw said eight more captive ethnic Yazidi women and children were rescued Sunday from their IS captors.

Details were sketchy.  But the report quoted Kurdish rescue official Hussein Koro as saying the operation was coordinated with Kurdish peshmerga fighters and security agencies north of Mosul in Duhok province.

Koro said 2,000 Yazidis have been rescued since Islamic State seized much of Kurdish northern Iraq three years ago.  But he said 3,400 others remain captive.

Islamic State kidnapped thousands of Yazidi women and children in August 2014 when it attacked their homes and villages in northwestern Iraq near the Syrian border. Iraqi Kurdish forces backed by U.S. airstrikes have since recaptured some of that territory, but many children have been orphaned and many young women are believed to have been taken into slavery.

Escapees say the slaves are often victims of rape and subjected to forced labor.

Runaways also have reported that slaves are closely tracked and that many of them are recaptured, only to face more punishment.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Germany’s Merkel and Japan’s Abe Urge Free Trade With Jabs at US

German Chancellor Angela Merkel and Japan’s Prime Minister Shinzo Abe spoke up for free trade at a major technology fair on Sunday with jabs clearly pointed at an increasingly protectionist United States.

Both called for a free trade deal to be reached quickly between Japan and the European Union, in comments made after G-20 finance ministers and central bankers dropped a long-standing mention of open trade in their final communique after a two-day meeting in Germany.

Neither leader named the U.S. government as they opened the CeBIT technology fair in Hanover, but both used the opportunity to distance themselves from protectionist tendencies coming from the Trump administration.

“In times when we have to argue with many about free trade, open borders and democratic values, it’s a good sign that Japan and Germany no longer argue about this but rather are seeking to shape the future in a way that benefits people,” Merkel said.

As G-20 president, Germany feels especially committed to these principles, she added.

After meeting President Donald Trump in Washington on Friday for the first time, Merkel said she hoped the United States and the European Union could resume discussions on a trade agreement. Trump said he did not believe in isolationism but that trade policy should be fairer.

Merkel stressed that Germany was strongly in favour of free trade and open markets.

“We certainly don’t want any barriers but at a time of an ‘Internet of things’ we want to link our societies with one another and let them deal fairly with one another, and that is what free trade is all about,” she said.

Speaking at the same event, Abe said: “Japan, having gone through reaping in abundance the benefits of free trade and investment, wants to be the champion upholding open systems alongside Germany.”

He added: “Of course to do so it will be necessary to have rules that are fair and can stand up to democratic appraisal.”

He also said the European Union and Japan should soon reach an economic deal. Merkel welcomed his comments, saying: “It’s very, very good that Japan says we want a free trade agreement, we want it soon because that could be the right statement and Germany would love to be a driving force behind this.”

European Commission President Jean-Claude Juncker told Bild am Sonntag newspaper he was pleased that he would be meeting Abe on Tuesday and said the bloc wanted to conclude a free trade deal with Japan this year.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

СБУ перевіряє інформацію про візит «українських політиків» до анексованого Криму – Тандіт

Служба безпеки України почала перевірку інформації про те, чи є серед учасників делегації до анексованого Криму «українські політики». Про це повідомив радник голови СБУ Юрій Тандіт в ефірі телеканалу «112 Україна».

«Можу лише запевнити, що ми дійсно будемо діяти в рамках закону. Перевіряємо інформацію щодо громадян України. Можу підтвердити те, що ряд самопризначених посадових осіб з Донецька і Луганська дійсно в’їхали в анексований Крим. Очевидно, що їх, у тому числі, і мають на увазі російські політики. Можу підтвердити інформацію, що, за нашими даними, на території анексованого Криму перебувають політики з країн зарубіжжя і Європи», – повідомив Тандіт.

Радник голови СБУ зазначив, що результати перевірки будуть офіційно оприлюднені.

Раніше сьогодні секретар Ради національної безпеки і оборони України Олександр Турчинов заявив, що Служба безпеки України має проаналізувати інформацію щодо перебування у Криму політиків з європейських та інших країн для запровадження проти них санкцій.

Раніше сьогодні російські ЗМІ з посиланням на заступника голови комітету Держдуми Росії у справах національностей Руслана Бальбека повідомили, що близько 20 осіб, серед яких депутати Європарламенту, а також політики з країн Європейського союзу, СНД і Латинської Америки прибули з триденним візитом в анексований Крим. Бельбек також повідомив, що делегація представлена також «розсудливими українськими політиками».

Росія анексувала український Крим у березні 2014 року. Київ і Захід не визнають цього і вважають півострів й надалі українською територією. Кремль називає анексію «відновленням історичної справедливості».

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Lawmakers Urge Trump to Mend Fences with US Allies

President Donald Trump risks driving wedges between the United States and its closest allies, something America can ill-afford. So say lawmakers of both political parties as public disputes have arisen between the White House and Britain as well as Germany. VOA’s Michael Bowman reports from Washington.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Упродовж дня двоє українських військових поранені на Донбасі – штаб АТО

У прес-центрі штабу АТО повідомили, що підтримувані Росією бойовики здійснили від початку доби і до вечора неділі 19 обстрілів на Донбасі. Про це йдеться в повідомленні прес-центру на сторінці у Facebook.

«З початком доби кількість обстрілів позицій ЗС України дещо зменшилось, але разом з тим зафіксовано 19 випадків відкриття вогню. Найбільше обстрілів – 12 – зафіксовано на маріупольському напрямку», – повідомили у штабі.

За даними українських військових, бойовики атакували також у Авдіївці, відкриваючи вогонь з гранатометів, кулеметів і танку.

«Один снаряд потрапив в приватний сектор та був зруйнований будинок», – додали у штабі.

На луганському напрямку під обстріли проросійських сепаратистів потрапили, за даними українських військових, території неподалік Новоолександрівки та Новозванівки.

В угрупованні «ДНР» заявили, що ЗСУ здійснили обстріли по 14-ти населених пунктах на Донеччині. За даними сепаратистів, пошкоджень через обстріли зазнали 4 будинки. Луганські сепаратисти повідомили, що українська сторона стягує військових і техніку до лінії розмежування, зазначивши, що за попередню добу було здійснено 12 обстрілів з боку ЗСУ.

Останнім часом у низці місцевостей на лінії зіткнення на Донбасі сталося помітне загострення бойових дій, яке не припинилося й попри чергові домовленості, досягнені у Тристоронній контактній групі. І українські силовики, і сепаратисти заперечують свою вину. Сторони конфлікту звинувачують одна одну у порушеннях і провокаціях.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Секретар РНБО звернувся до СБУ щодо аналізу інформації про візит до Криму політиків різних країн

Служба безпеки України має проаналізувати інформацію щодо перебування у Криму політиків з європейських та інших країн для запровадження проти них санкцій. Про це заявив секретар Ради національної безпеки і оборони України Олександр Турчинов.

«СБУ має підготувати і подати на розгляд РНБО України перелік офіційних осіб з Європарламенту, а також політиків з країн Європейського союзу, СНД і Латинської Америки, які, за повідомленнями російських ЗМІ, прибули з триденним візитом до анексованого Криму», – заявив Турчинов.

За його словами, у разі підтвердження цієї інформації на засіданні РНБО України розглядатиметься питання щодо запровадження проти них санкцій.

«Окрім того, перевірці підлягає також інформація щодо участі у цій пропагандистській акції українських громадян, і у разі підтвердження їх перебування у Криму, мають бути відкриті кримінальні провадження відповідно до чинного законодавства», – сказав Турчинов.

Раніше сьогодні російські ЗМІ з посиланням на заступника голови комітету Держдуми Росії у справах національностей Руслана Бальбека повідомили, що близько 20 осіб, серед яких депутати Європарламенту, а також політики з країн Європейського союзу, СНД і Латинської Америки прибули з триденним візитом в анексований Крим. Бельбек також повідомив, що делегація представлена також «розсудливими українськими політиками».

Росія анексувала український Крим у березні 2014 року. Київ і Захід не визнають цього і вважають півострів й надалі українською територією. Кремль називає анексію «відновленням історичної справедливості».

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Key US Officials to Testify about Trump’s Wiretap Claim

Two key U.S. officials are set to testify publicly about whether there is any truth behind the explosive, but unsubstantiated claim by U.S. President Donald Trump that former President Barack Obama wiretapped him in the weeks before last year’s presidential election.

Both James Comey, the director of the Federal Bureau of Investigation, the country’s top law enforcement agency, and the National Security Agency chief, Admiral Michael Rogers, would likely have known about the eavesdropping if it occurred. They are appearing Monday before the House of Representatives Intelligence Committee to answer lawmakers’ questions.

For two weeks, Trump has refused to back down on his allegation even as a string of officials, including House Speaker Paul Ryan and the top Republican and Democratic lawmakers on both the Senate and House intelligence committees, have said there is no evidence to support Trump’s March 4 wiretapping claims he made in a string of Twitter comments.

Neither Rogers nor Comey have spoken publicly about the president’s allegation. But Comey, as the FBI chief, sought to get the Justice Department, which oversees the FBI, to disavow Trump’s claim shortly after the president made it, but the agency has not released any statement.

Attorney General Jeff Sessions, who oversees the Justice Department and was a staunch Trump supporter during the presidential campaign, said last week the president never gave him any reason to believe he was wiretapped in the weeks before the November election.

Trump’s White House spokesman, Sean Spicer, last week suggested that the wiretapping was carried out by British agents, citing a statement on Fox News by a legal analyst, Andrew Napolitano. The British electronic intelligence agency, the GCHQ, said the report was “utterly ridiculous and should be ignored,” but when asked about it Friday at a White House news conference Trump deflected any blame for linking the British to his wiretapping allegation.

“At least we have something in common, perhaps,” Trump quipped as he stood alongside German Chancellor Angela Merkel, whose calls were monitored by the Obama administration.

“All we did was quote a certain very talented legal mind who was the one responsible for saying that on television,” Trump said of the claim that Obama had enlisted the British to eavesdrop on him. “You shouldn’t be talking to me, you should be talking to Fox.”

A short time later, a Fox News anchor said, “Fox News cannot confirm Judge Napolitano’s commentary. Fox News knows of no evidence of any kind, that the now president of the United States was surveilled at any time, in any way, full stop.”

Last week, the leaders of of the Senate Intelligence Committee, Republican Richard Burr and Democrat Mark Warner, said in a joint statement, “Based on the information available to us, we see no indications that Trump Tower was the subject of surveillance by any element of the United States government either before or after Election Day 2016.”

The wiretapping allegation is part of a broader U.S. investigation by the FBI and lawmakers into the conclusion by the country’s intelligence community that Russia meddled in the election in an effort to help Trump defeat his Democratic challenger, former U.S. Secretary of State Hillary Clinton.

U.S. investigators say that Russian President Vladimir Putin ordered the hacking into the computers at the Democratic National Committee. The anti-secrecy group WikiLeaks subsequently released thousands of emails from the files of Clinton campaign chief John Podesta in the month before the election showing embarrassing, behind-the-scenes efforts of Democratic operatives to help Clinton win the party’s presidential nomination.

But the Trump administration has rebuffed any contention that its campaign aides colluded with Russian officials in the cyberattack.

Congressman Devin Nunes, the chairman of the House Intelligence Committee, told Fox News Sunday he has seen “no evidence” of collusion between the Trump campaign and Moscow.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

3 US Personnel Wounded in Shooting by Afghan Soldier

At least three American soldiers were wounded Sunday when an Afghan solider opened fire at them in southern Afghanistan.

The incident happened during a training exercise at a military base in the Helmand province. The U.S. soldiers are receiving medical care, said NATO’s Resolute Support mission in Afghanistan.

Afghan officials say that the attacker was swiftly gunned down by foreign troops.

So-called insider attacks in which Afghan security personnel would turn their guns on colleagues before fleeing to Taliban insurgents have taken place repeatedly in recent months.

But the frequency of such incidents involving foreign troops has declined in recent years due to strict security measures NATO commanders have put in place, in collaboration with their Afghan counterparts.

Afghanistan’s largest province of Helmand has been the scene of intense fighting in the last year and most of its districts are under the Taliban’s control or influence. American military advisors have been deployed in the region to conduct mandatory train and advise tasks to help Afghan forces in their battle against the insurgency.

A group of about 300 U.S marines is also due to arrive in the country later this year and will be deployed in Helmand to help Afghans reverse Taliban territorial gains.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.