Fiat Chrysler to Invest $1 Billion in Michigan Plant, Add 2,500 Jobs

Fiat Chrysler Automobile said on Thursday it will shift production of Ram heavy-duty pickup trucks from Mexico to Michigan in 2020, a move that lowers the risk to the automaker’s profit should President Donald Trump pull the United States out of the North American Free Trade Agreement.

Fiat Chrysler said it would create 2,500 jobs at a factory in Warren, Michigan, near Detroit and invest $1 billion in the facility. The Mexican plant will be “repurposed to produce future commercial vehicles” for sale global markets. Mexico has free trade agreements with numerous countries.

Fiat Chrysler Chief Executive Sergio Marchionne a year ago raised the possibility that the automaker would move production of its heavy-duty pickups to the United States, saying U.S. tax and trade policy would influence the decision.

If the United States exits NAFTA, it could mean that automakers would pay a 25 percent duty on pickup trucks assembled in Mexico and shipped to the United States. About 90 percent of the Ram heavy-duty pickups made at Fiat Chrysler’s Saltillo plant in Mexico are sold in the United States or Canada, company officials said.

Negotiators for the United States, Mexico and Canada are scheduled to meet later this month for another round of talks on revising NAFTA. Canadian government officials earlier this week said they are convinced that Trump intends to announce his intention to quit the agreement.

Trump has threatened to force the rollback of NAFTA, which enables the free flow of goods made in the United States, Canada and Mexico across the borders of those countries.

He also has criticized automakers for moving jobs and investment in new manufacturing facilities to Mexico and prodded them to add more auto production in the United States.

On Wednesday, Toyota Motor Corp and Mazda Motor Corp announced they would build a new $1.6 billion joint venture auto assembly plant in Alabama, drawing praise from Trump.

Vice President Mike Pence praised Fiat Chrysler’s announcement. “Manufacturing is back. Great announcement. Proof that this admin’s AMERICA FIRST policies are WORKING!” Pence said in a Twitter posting.

Chrysler raised its output in Mexico by 39 percent in 2017 to 639,000 vehicles, according to Mexican government data. That made Fiat Chrysler the third-largest producer of vehicles in Mexico in 2017, after Nissan Motor Co and General Motors Co.

The United States and Canada are the principal markets for full-size heavy-duty pickup trucks, most of which are produced in the United States by FCA, GM, Ford Motor Co, Toyota Motor Corp and Nissan Motor Co.

Miguel Ceballos, FCA spokesman for Mexico, said the company in 2018 and 2019 expects more growth in Mexico, and the moment it stops producing the Ram Heavy Duty pickups it will start to produce the new commercial vehicle, “which still does not have a name,” Ceballos said.

“It is going to be for global distribution, at the moment the Ram is only distributed at the level of NAFTA,” he said. Ceballos said there was no current plan to either reduce or grow the workforce in Mexico.

GM has been readying a plant in Silao, Mexico, to build a new generation of large pickup trucks.

FCA on Thursday said it also would make a special bonus payment of $2,000 to about 60,000 FCA hourly and salaried employees in the United States totaling about $120 million.

Typically, U.S. automakers only pay bonuses to hourly workers as part of collective bargaining agreements.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Крим за кораблі не продаємо – Геращенко

Перший віце-спікер Верховної Ради України Ірина Геращенко різко розкритикувала висловлену президентом Росії Володимиром Путіним ідею про можливість повернення Україні військової техніки, захопленої російськими військами під час анексії Криму. 

«Крим за кораблі не продаємо, не здаємо й не міняємо. Так, це наші кораблі, вкрадені Путіним. Доведені до жахливого стану, як і сам Крим, окупантами. Все, до чого доторкається «русский мир», приходить у непридатність. Ми повернемо Крим і всю українську власність там, у тому числі й кораблі. Як і Донбас», – наголосила Ірина Геращенко, яка також є представником України в гуманітарній підгрупі Тристоронньої контактної групи з мирного врегулювання на Донбасі.

Президент Росії Володимир Путін заявив 11 січня, що Росія готова повернути Україні її військову техніку з анексованого Криму. За словами російського президента, ця «техніка перебуває в жалюгідному стані». Йдеться про десятки кораблів і бойових літаків, стверджує Путін.

Міжнародні організації визнали окупацію та анексію Криму незаконними й засудили дії Росії. Країни Заходу запровадили ряд економічних санкцій. Росія заперечує окупацію півострова і називає це «відновленням історичної справедливості». Верховна Рада України офіційно оголосила датою початку тимчасової окупації Криму і Севастополя Росією 20 лютого 2014 року.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

US Military Probes Apparent Shooting Involving US Service Member in Afghanistan

U.S. military commanders are investigating a video that appears to show an American service member firing into the cab of a civilian truck in Afghanistan, an action one U.S. official told VOA appeared to be “deeply troubling.”

 

“There is an investigation underway,” Resolute Support spokesman Army Lt. Col. Kone Faulkner told VOA, adding the U.S. military started the investigation as soon as the U.S. news outlet Politico informed them of the video.

 

VOA has not seen the video that was uploaded anonymously to YouTube under the title “Happy Few Ordnance Symphony” and then quickly removed.  But U.S. officials who have seen the video described it to VOA as a gun shooting montage with a Mk 19 grenade launcher shooting into a tree line in what appears to be Afghanistan.

 

The montage also includes what appears to be a U.S. military vehicle passing a small-cab dump truck, commonly referred to as a “jingle truck,” before firing into the side of the truck.  

 

A driver is clearly visible in the truck before the gunshots shatter the window of the vehicle.  A U.S. official says the status of the driver is unknown at this time and is being investigated.

 

“I can assure you that this video does not represent the professionalism or humanity of the men and women of U.S. Central Command,” U.S. Army Gen. Joseph Votel, the head of U.S. Central Command, said.  “We reject the unprofessional and callous message this video conveys.”

 

Pentagon spokesman Air Force Lt. Col. Mike Andrews told VOA that “it’s important to wait until we have more context and understanding of this video, and the investigation will provide that.”

 

Andrews said protecting civilians remains the U.S. military’s “top priority” in Afghanistan.

In a statement, U.S. Central Command added that the video was a cause of “serious concern” and was neither official nor authorized.

 

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Russia Warns of Additional Penalties for US Media

Russia’s government is threatening additional penalties against U.S. media operating in Russia. The threat is the latest in a back and forth dispute between Washington and Moscow over the treatment of media outlets operating in each other’s countries. 

Ever since U.S. intelligence agencies issued a report last January, claiming a Russian media role in alleged Kremlin meddling in the 2016 U.S. presidential election, the media have been garnering unwelcome headlines.

First, the U.S. demanded the Russian state-affiliated RT news service register under the Foreign Agents Registration Act, or FARA, an 80-year-old law first introduced to counter Nazi propaganda during World War II.  

In response, Russian President Vladimir Putin signed a law designating foreign media as “foreign agents.”  

Voice of America, Radio Free Europe / Radio Liberty, and several affiliated projects with U.S. government backing were soon added to the list.

Then this week, Russia’s state-affiliated media outlet Sputnik announced that the United States was forcing its parent company, RIA Global, to register under FARA by early February.   

In a statement issued online, Russia’s embassy in Washington called the move “unacceptable” and alleged that Russian journalists face problems with visas as well as harassment from U.S. security services.

While the U.S. has denied those accusations, Russia also warned that unavoidable “mirror measures” would be forthcoming, without elaborating.

Yet the media issue wasn’t the only irritant surrounding Russia’s debated role in the U.S. elections.  

On Thursday, the Kremlin denounced a U.S. congressional report issued by Senate Democrats that accused Russia of mounting a protracted and asymmetrical assault on democracy in the U.S. and elsewhere.

Kremlin spokesman Dmitry Peskov called the report part of an ongoing “baseless” and “groundless” campaign against Russia.  

 

RT editor-in-chief Margarita Simonyan also weighed in, deriding the report as “boring.”

“Wake me up in five years when they find nothing and don’t want to admit there was no Russian interference,” she said.

Yet the issue is unlikely to disappear soon.

While the U.S. Congress has multiple ongoing investigations into Russian election meddling, Russian lawmakers have been conducting their own.

Of key interest to the Duma is how U.S. media might seek to influence Russia’s presidential elections, slated for March 2018.

 

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

US Creates New Team to Probe Hezbollah Finances, Drug Activities

The U.S. Department of Justice has assembled a team of leading prosecutors to investigate the finances and drug trafficking activities of the Iranian-backed Hezbollah terrorist organization, U.S. Attorney General Jeff Sessions announced on Thursday.

Sessions said the Hezbollah Financing and Narcoterrorism Team will reexamine cases stemming from Project Cassandra, a Drug Enforcement Administration operation that targeted Hezbollah’s finances and drug trafficking activities in the United States and around the world.

The initiative follows a Politico report in December that Obama Administration officials had repeatedly hindered the DEA effort while the administration was negotiating a nuclear deal with Iran.   

It comes as the Trump Administration ratchets up its rhetoric against Iran, accusing it of supporting terrorist organizations such as Lebanon-based Hezbollah and fomenting instability in the Middle East.  

The Justice Department said the new team will investigate “individuals and networks providing support to Hezbollah and pursuing prosecutions in any appropriate cases.”

Led by Acting Assistant Attorney General John Cronan of the criminal division, the team is comprised of international narcotics trafficking, terrorism, organized crime, and money laundering prosecutors.

Sessions said the team will ensure that “all Project Cassandra investigations as well as other related investigations, whether past or present, are given the needed resources and attention to come to their proper resolution.”  

 “The Justice Department will leave no stone unturned in order to eliminate threats to our citizens from terrorist organizations and to stem the tide of the devastating drug crisis,” Sessions said in a statement.

 

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Президент Росії заявив, що відносини з Україною поліпшаться після врегулювання на Донбасі

Президент Росії Володимир Путін висловив сподівання, що відносини його країни з Україною поліпшаться після врегулювання на Донбасі, але не згадав при цьому про окупацію Криму.

Як заявив він на зустрічі з керівниками російських засобів інформації та інформагентств, Росія не зацікавлена в «заморожуванні» конфлікту на Донбасі і хотіла б, щоб ситуація була розв’язана.

Але, наголосив він, «розв’язана так, щоб вона не викликала занепокоєння ні в кого, хто живе на її (очевидно, маючи на увазі Донбас – ред.) території».

За словами Путіна, нині у відносинах між Росією і Україною «абсолютно ненормальна ситуація». Як стверджує президент Росії, вона склалася «замість конструктивного розвитку відносин між двома близькими, братніми країнами, між частинами фактично одного й того самого народу».

«Розраховую, що після вирішення питань на Донбасі – рано чи пізно це станеться, сумнівів у цьому немає, – будуть нормалізуватися міждержавні відносини між Росією і Україною загалом», – заявив президент Росії.

Він не пояснив, як могла б бути можлива така нормалізація за умов, коли Росія продовжує незаконно, всупереч міжнародному праву окупувати український Крим.

Володимир Путін уже не вперше називає українців і росіян «частинами одного народу».

Росія заперечує свою агресію проти України, зокрема на Донбасі, твердячи про нібито «внутрішньоукраїнський конфлікт» чи й «громадянську війну». При цьому в Росії прагнуть такого варіанту врегулювання конфлікту, який надав би підтримуваним і керованим Москвою місцевим проросійським сепаратистам вирішальний голос у визначенні внутрішньої і зовнішньої політики України.

Москва також виступає за введення миротворчої місії ООН на лінію розмежування на Донбасі і блокує всі спроби поширити мандат такої місії і на український бік неконтрольованої нині ділянки українсько-російського кордону. Україна і її союзники на Заході відкидають російську версію такої місії, бо це, за їхніми словами, означало б фактично якраз «замороження» конфлікту.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Провальною вважає боротьбу з корупцією майже половина українців – опитування

Майже половина українців (46%) вважає, що боротьба з корупцією в Україні є «повністю провальною», а «неуспішною» її назвали 80% опитаних. Такі результати спільного дослідження оприлюднили 11 січня фонд «Демократичні ініціативи» імені Ілька Кучеріва та соціологічна служба Центру Разумкова.

Три чверті українців (74%) вважають, що події в Україні розвиваються у неправильному напрямку. «Одним із трьох головних сигналів, що країна йде у правильному напрямку, для населення, поряд зі «встановленням миру на Донбасі» та «загальним зростанням економіки», було б «притягнення до кримінальної відповідальності корупціонерів», – вказують дослідники.

Опитування проводилося з 15 по 19 грудня 2017 року в усіх регіонах України за винятком Криму та окупованих територій Донецької та Луганської областей. Опитано 2004 респонденти віком від 18 років.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Росія висловила сподівання на «конструктивну роль» Італії на чолі ОБСЄ в урегулюванні на Донбасі

Постійний представник Росії в Організації з безпеки і співпраці в Європі висловив сподівання на «конструктивну роль» Італії, яка очолила ОБСЄ, у сприянні врегулюванню на Донбасі.

При цьому Олександр Лукашевич, виступаючи на засіданні постійної ради ОБСЄ у Відні, повторив російський погляд на агресію Москви проти України, назвавши «сторонами конфлікту» Київ, «Донецьк і Луганськ».

За його словами, для Італії на чолі ОБСЄ «необхідна всебічна підтримка Контактної групи як вирішального формату прямих переговорів сторін конфлікту – Києва, Донецька і Луганська».

Він також сказав, що «ключем для відновлення миру на Донбасі залишається повне виконання Мінського комплексу заходів» – однієї з трьох мінських домовленостей, ухваленої в лютому 2015 року.

Представник Росії не згадав про дві попередні мінські домовленості, від вересня 2014 року, що так само лишаються чинними.

Москва уникає згадок про них, зокрема, тому, що Комплекс заходів, узятий окремо, передбачає повернення Україні контролю за її кордоном на нині окупованій частині Донбасу лише як найостанніший крок урегулювання. Нині через цю ділянку кордону здійснюється неконтрольоване переміщення на окуповані території все нових озброєнь, боєприпасів і живої сили для гібридних російських сил у регіоні. Київ нагадує, що, за вересневими домовленостями, на цій ділянці кордону ще тоді мала бути створена зона безпеки з обох його сторін під контролем і за верифікації ОБСЄ – що унеможливило б безконтрольність згаданого пересування.

При цьому Росія продовжує заперечувати факт своєї агресії проти України і твердити, ніби сторонами конфлікту є влада України, з одного боку, і донецькі й луганські сепаратисти, з іншого. В Києві й на Заході звертають увагу, що другою стороною конфлікту на Донбасі є саме Росія, тому всі переговори про врегулювання мають вестися саме з нею, а не з підтримуваними і керованими нею сепаратистами, що не самостійні у своїх діях. А мирний процес, який обговорює на зустрічах у білоруському Мінську Тристороння контактна група, має три сторони – Україну, ОБСЄ і Росію, представники сепаратистів лише запрошені до участі в цьому процесі.

Також Україна і її західні союзники щоразу нагадують Росії, що саме вона, разом із сепаратистами, є тією стороною, що не виконує своїх зобов’язань за визначальними пунктами всіх мінських домовленостей. Серед них, зокрема, припинення вогню, звільнення заручників, виведення з території України «іноземних» збройних формувань і озброєнь, роззброєння незаконних збройних формувань чи передача нині непідконтрольної ділянки українсько-російського кордону під контроль ОБСЄ, перш ніж її повернуть під контроль України.

Протягом 2018 року в ОБСЄ головує Італія, організацію очолив міністр закордонних справ цієї країни Анджеліно Альфано.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.