Burnout, Stress Lead More Companies to Try Four-day Work Week

Work four days a week, but get paid for five? It sounds too good to be true, but companies around the world that have cut their work week have found that it leads to higher productivity, more motivated staff and less burnout.

“It is much healthier and we do a better job if we’re not working crazy hours,” said Jan Schulz-Hofen, founder of Berlin-based project management software company Planio, who introduced a four-day week to the company’s 10-member staff earlier this year.

In New Zealand, insurance company Perpetual Guardian reported a fall in stress and a jump in staff engagement after it tested a 32-hour week earlier this year.

Even in Japan, the government is encouraging companies to allow Monday mornings off, although other schemes in the workaholic country to persuade employees to take it easy have had little effect.

Britain’s Trades Union Congress (TUC) is pushing for the whole country to move to a four-day week by the end of the century, a drive supported by the opposition Labour Party.

The TUC argues that a shorter week is a way for workers to share in the wealth generated by new technologies like machine learning and robotics, just as they won the right to the weekend off during the industrial revolution.

“It would reduce the stress of juggling working and family life and could improve gender equality. Companies that have already tried it say it’s better for productivity and staff well-being,” said TUC economic head Kate Bell.

Overworked

Lucie Greene, trends expert at consultancy J. Walter Thompson, said there was a growing backlash against overwork, underlined by a wave of criticism after Tesla boss Elon Musk tweeted that “nobody ever changed the world on 40 hours a week.”

“People are starting to take a step back from the 24-hour digital life we have now and realize the mental health issues from being constantly connected to work,” Greene said.

A recent survey of 3,000 employees in eight countries including the United States, Britain and Germany found that nearly half thought they could easily finish their tasks in five hours a day if they did not have interruptions, but many are exceeding 40 hours a week anyway — with the United States leading the way, where 49 percent said they worked overtime.

“There has been work creep. Because you always have the technology, you are always working, so people are getting burned out,” said Dan Schawbel, director of executive development firm Future Workplace, which conducted the survey with Kronos.

‘Quick, focused’

Schulz-Hofen, a 36-year-old software engineer, tested the four-day week on himself after realizing he needed to slow down following a decade of intense work launching Planio, whose tools allowed him to track his time in detail.

“I didn’t get less work done in four days than in five because in five days, you think you have more time, you take longer, you allow yourself to have more interruptions, you have your coffee a bit longer or chat with colleagues,” Schulz-Hofen said. “I realized with four days, I have to be quick, I have to be focused if I want to have my free Friday.”

Schulz-Hofen and his team discussed various options before settling on everybody working Monday to Thursday. They rejected the idea of flexible hours because it adds administrative complexity, and were against a five-day week with shorter hours as it is too easy for overwork to creep back in.

Clients who call on a Friday hear a recorded message explaining why nobody is at the office.

“We got an unexpected reaction from customers. Most of our clients did not complain. They were just jealous,” Schulz-Hofen said.

Grey New York, an ad agency owned by WPP, launched a program in April to allow staff to work a four-day week for 85 percent of their full-time salary.

Schawbel expects the idea to catch on in more companies and countries, but probably not his own: “I think America will be the last country to give us Monday mornings off because we’re so used to this way of working.”

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Громадська рада звернулася до президента щодо перейменування Дніпропетровської області

Громадська рада при Дніпропетровській обласній держадміністрації звернулася до президента України та Верховної Ради щодо підтримки в перейменуванні Дніпропетровської області на Січеславську.

Як розповів Радіо Свобода член громадської ради Віктор Таратушка, рішення про підтримку назви «Січеславська» члени ради ухвалили на своєму засіданні переважною більшістю голосів (28 із 30 присутніх). Звернення до президента, голови та фракцій парламенту вирішили надіслати після «проваленого у Верховній Раді голосування» за Січеславську область.

За словами авторів звернення, назва центру регіону не обов’язково має збігатися з назвою самого регіону, бо «це «совковий» підхід». Як приклад вони наводили Мюнхен – центр Баварії, Барселону – центр Каталонії.

«В Україні є два такі випадки: Закарпатська область з центром в Ужгороді та Волинська область із центром в Луцьку. Це нормальне явище, так повинно бути. Тим більше, що назва «Січеславська» набула поширення ще до Незалежності України. У 90-ті роки реєструвались громадські організації зі словом «Січеславська» в офіційній назві. Усі ці роки це було на устах, особливо людей проукраїнських», – сказав Радіо Свобода Віктор Таратушка.

Громадська рада при Дніпропетровській ОДА – консультативно-дорадчий орган, створений для участі громадськості у реалізації державної політики, здійсненні громадського контролю за діяльністю влади, врахування громадської думки для ухвалення важливих рішень. Складається з керівництва та 11 комітетів. До неї входять 35 людей, здебільшого це керівники дієвих громадських організацій регіону.

Упродовж 2018-го в регіоні тривала просвітницька кампанія «Січесласька – так!», однак її заходи не були масовими. Після того, як в листопаді 2018 року депутати парламенту не змогли досягти одностайності щодо перейменування області на Січеславську, президент Петро Порошенко вніс свій законопроект про зміну назви на «Дніпровську», а група з понад ста депутатів запропонувала Раді новий законопроект – знову з варіантом «Січеславська».

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Волкер прокоментував дії Угорщини, яка блокує співпрацю України з НАТО

Спеціальний представник Державного департаменту США з питань України Курт Волкер прокоментував дії Угорщини, яка через незгоду з Києвом через закон щодо мови освіти національних меншин блокує співпрацю України з НАТО.

Виступаючи на онлайн-брифінгу під час перебування у Брюсселі, в перебігу якого Волкер спілкувався з понад сотнею журналістів у всьому світі, він, зокрема, заявив: «Наразі Угорщина блокує відносини України з НАТО, і ми вважаємо це прикрим. Бо ж ми маємо країну, на яку напала Росія, Росія забрала частину української території, і на Донбасі щодня відбуваються бойові дії. І українці прагнуть партнерства і координації з НАТО. І ми не можемо запланувати засідання Комісії Україна – НАТО на рівні міністрів, бо Угорщина його блокує. Це факти, і вони дуже прикрі».

«Є питання, яке порушила Угорщина, – це повага до прав національних меншин, прав угорської меншини в Україні. Це легітимне питання для порушення, бо це питання, що стосується меншин у цілій Європі. Є російськомовні в країнах Балтії, є австрійці в італійському Південному Тіролі тощо. Тобто багато національних меншин. Ці питання заслуговують на серйозну увагу. Україна ухвалила закон (про освіту – ред.), який зобов’язує меншини вчити українську мову. Це обґрунтовано – щоб меншини володіли мовою країни, в якій вони живуть. Угорщина наполягає, щоб угорці за національністю мали змогу продовжувати вчитися угорською мовою – це також обґрунтовано, щоб національні меншини могли вчитися своєю мовою», – вважає Волкер.

«Це те, що можна було б вирішити на двосторонньому рівні між Україною та Угорщиною на основі європейських принципів… Тобто це проблема, але проблема, яку можна вирішити. Але неприйнятно, коли бачать дерева, але не бачать лісу і тримають відносини України з НАТО заручником вирішення двосторонніх питань прав меншин, яке є легітимним питанням, але воно не повинно зупиняти нашу співпрацю з Україною, включно на міністерському рівні, в НАТО», – наголосив спецпредставник.

Відносини між Україною і Угорщиною загострилися у зв’язку з новим українським законом про освіту, який набрав чинності 28 вересня 2017 року. Офіційний Будапешт побачив порушення прав угорської меншини в нормі закону щодо обов’язкового отримання освіти державною мовою. Офіційний Київ ці звинувачення відкидає. Але Угорщина через це блокує зустрічі в рамках співпраці України з ЄС і особливо в НАТО, де всі рішення ухвалюються тільки консенсусом.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Спецпредставник США припустив, коли можна чекати нових санкцій щодо Росії

Спеціальний представник Державного департаменту США з питань України Курт Волкер оцінив час і можливість запровадження нових санкцій Європейського союзу щодо Росії.

Виступаючи на онлайн-брифінгу під час перебування у Брюсселі, в перебігу якого Волкер спілкувався з понад сотнею журналістів у всьому світі, він, зокрема, заявив: «Це те, що я обговорював сьогодні з представниками ЄС».

«Ми маємо кошик санкцій, які стосуються Криму, ми маємо кошик санкцій, які накладені через небажання Росії втілювати мінські угоди (на Донбасі), і ми говорили, що варто було б зробити в Азовському морі. Дискусія в Європі буде про те, чи це третій кошик санкцій, а чи це пов’язано з Кримом. Але є переконання, що має бути якесь додаткове реагування і додаткові санкції і перелік додаткових (підсанкційних) осіб. І, як схоже, це набуває якоїсь прихильності, і я б не здивувався, якби це сталося протягом наступного місяця чи двох», – заявив Волкер.

Раніше 17 грудня посли країн-членів Євросоюзу погодили подовження на півроку терміну дії чинних економічних санкцій проти Росії. Офіційно це продовження мають затвердити протягом нинішнього тижня.

Перед тим, 14 грудня, лідери країн Європейського союзу майже автоматично продовжили на півроку інший пакет чинних санкцій, що накладають обмеження на Москву за захоплення Криму і за війну на Донбасі.

Але при цьому ЄС не додав очікуваного Києвом так званого «Азовського пакету» нових санкцій через захоплення Росією в результаті відкритого нападу з застосуванням зброї на ураження 25 листопада 24 українських моряків, які стали військовополоненими, і трьох їхніх кораблів. У Євросоюзі не знайшли консенсусу щодо посилення санкцій. Офіційно представники Німеччини і Франції заявили, що різкі кроки зараз зашкодили б переговорам Берліна й Парижа з Москвою про звільнення українських моряків, і наголосили на потребі «зменшувати напруженість».

Після того нападу і Україна, і США не раз закликали Євросоюз посилити санкції щодо Росії. Крім того, з такими закликами виступає і Європейський парламент. Зокрема, в резолюції 12 грудня Європарламент закликав ЄС і його країни-члени запровадити нові санкції в разі, якщо українських моряків не звільнять і якщо станеться подальша воєнна ескалація, а також закрити порти Євросоюзу для російських суден, що йдуть із Азовського моря, якщо Росія не відновить свободу судноплавства в Керченській протоці і Азовському морі.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Flynn’s Former Partner Charged With Secret Lobbying for Turkey

An ex-business partner of Michael Flynn, U.S. President Donald Trump’s former national security adviser, was charged with undisclosed lobbying aimed at ensuring the extradition to Turkey of a Muslim cleric living in the United States.

Flynn’s former partner, Bijan Rafiekian, was indicted on two criminal counts in the Eastern District of Virginia, including conspiracy to act as an agent of a foreign government, according to an indictment unsealed on Monday.

Ekim Alptekin, a Turkish businessman, was also charged in the indictment for allegedly plotting to discredit and cause the extradition of Turkish Muslim cleric Fethullah Gulen who lives in exile in the United States.

Turkish President Tayyip Erdogan has blamed Gulen for stoking a failed coup against him in 2016. Gulen denies that.

A representative for Alptekin, 41, who was charged with six criminal counts, said she did not immediately have a comment.

A lawyer for Rafiekian, 66, did not immediately respond to a request for comment.

“The defendants sought to discredit and delegitimize the Turkish citizen in the eyes of politicians and the public, and ultimately to secure the Turkish citizen’s extradition,” attorneys for the Eastern District of Virginia said in the indictment.

While the Turkish citizen was not named, the person fits the description of Gulen, a one-time ally of Erdogan who lives in a compound in rural Pennsylvania.

Turkey’s foreign minister said on Sunday U.S. President Donald Trump has told Erdogan that Washington was working on extraditing Gulen.

The probe into Flynn and his now defunct lobbying and consulting business had been handled previously by Special Counsel Robert Mueller as part of his investigation into possible collusion between Russia and the Trump campaign.

Earlier this year the probe was handed off to the U.S. Attorney in the Eastern District of Virginia to handle.

Flynn, who was only national security adviser for less than a month at the start of Trump’s presidency, has been cooperating with Mueller’s probe.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Boeing Buying Stake in Brazil’s Embraer for $4.2 Billion

Boeing is buying a majority stake in Embraer’s commercial aircraft and services operations for $4.2 billion.

The joint venture, announced Monday, gives Boeing 80 percent ownership of those operations, with Embraer owning the remaining stake.

Boeing will have operational and management control of the company. Embraer will keep consent rights for some decisions, such as the transfer of operations from Brazil.

The deal still needs approval from the Brazilian government, as well as shareholders and regulators.

The companies also agreed to another joint venture to promote and develop new markets for the multi-mission medium airlift KC-390. Embraer will own a 51 percent stake in the joint venture, with Boeing owning the remaining 49 percent. The transaction is targeted to close by the end of next year.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Most Teen Drug Use Down, but Vaping Is Booming

Twice as many high school students used nicotine-tinged electronic cigarettes this year compared with last year, an unprecedented jump in a large annual survey of teen smoking, drinking and drug use.

It was the largest single-year increase in the survey’s 44-year history, far surpassing a mid-1970s surge in marijuana smoking.

The findings, released Monday, echo those of a government survey earlier this year. That survey also found a dramatic rise in vaping among children and prompted federal regulators to press for measures that make it harder for kids to get them.

Experts attribute the jump to newer versions of e-cigarettes, like those by Juul Labs Inc. that resemble computer flash drives and can be used discreetly.

Trina Hale, a junior at South Charleston High School in West Virginia, said vaping — specifically Juul — exploded at her school this year.

“They can put it in their sleeve or their pocket. They can do it wherever, whenever. They can do it in class if they’re sneaky about it,” she said.

Olivia Turman, a freshman at Cabell Midland High School in Ona, West Virginia, said she too has seen kids “hit their vape in class.”

The federally funded survey released Monday is conducted by University of Michigan researchers and has been operating since 1975. This year’s findings are based on responses from about 45,000 students in grades 8, 10 and 12 in schools across the country. It found 1 in 5 high school seniors reported having vaped nicotine in the previous month.

After vaping and alcohol, the most common thing teens use is marijuana, the survey found. About 1 in 4 students said they’d used marijuana at least once in the past year. It was more common in older kids — about 1 in 17 high school seniors said they use marijuana every day.

Overall, marijuana smoking is about the same level as it was the past few years. Vaping of marijuana rose, however.

More teens, however, are saying no to lots of other substances. Usage of alcohol, cigarettes, cocaine, LSD, ecstasy, heroin and opioid pills all declined.

Experts say it’s not clear what’s behind those trends, especially since the nation is in the midst of the deadliest drug overdose epidemic ever.

“What is it that we’re doing right with teenagers that we’re not doing with adults?” said Dr. Nora Volkow, director of the National Institute on Drug Abuse, a federal agency that funds the Michigan study.

One leading theory is that kids today are staying home and communicating on smartphones rather than hanging out and smoking, drinking or trying drugs.

“Drug experimentation is a group activity,” Volkow said.

What about vaping? “Vaping mostly is an individual activity,” said David Jernigan, a Boston University researcher who tracks alcohol use.

The vaping explosion is a big worry, however. Health officials say nicotine is harmful to developing brains. Some researchers also believe vaping will make kids more likely to take up cigarettes, and perhaps later try other drugs.

So far that hasn’t happened, surveys show. But the Juul phenomenon is recent, noted Richard Miech, who oversees the Michigan survey.

If vaping does lead to cigarette use among teens, that may start to show up in the survey as early as next year, he added.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Guinea Bissau Women Entrepreneurs Share Ideas, Expand Business

A group of young female business owners in Guinea Bissau have banded together to learn more about the business world and increase sales. A year later, their efforts appear to be paying off. Ricci Shryock reports from the west African nation.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.