Hackers Breach HealthCare.gov System, Get Data on 75,000

A government computer system that interacts with HealthCare.gov was hacked earlier this month, compromising the sensitive personal data of some 75,000 people, officials said Friday.

The Centers for Medicare and Medicaid Services made the announcement late in the afternoon ahead of a weekend, a time agencies often use to release unfavorable developments.

Officials said the hacked system was shut down and technicians are working to restore it before sign-up season starts Nov. 1 for health care coverage under the Affordable Care Act.

About 10 million people have private coverage under former President Barack Obama’s health care law.

Consumers applying for subsidized coverage have to provide extensive personal information, including Social Security numbers, income, and citizenship or legal immigration status.

The system that was hacked is used by insurance agents and brokers to directly enroll customers. All other sign-up systems are working.

CMS spokesman Johnathan Monroe said “nothing happened” to the HealthCare.gov website used by the general public. “This concerns the agent and broker portal, which is not accessible to the general public,” he said.

Federal law enforcement has been alerted, and affected customers will be notified and offered credit protection.

President Donald Trump promised to repeal “Obamacare” but failed.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

IMF Reaches Deal with Ukraine on New $4 Billion, 14-Month Loan

The International Monetary Fund announced Friday it had reached an agreement with Ukraine on economic policies that would unlock a new loan deal that will provide nearly $4 billion.

The new 14-month standby loan deal replaces an existing four-year financial aid package agreed in March 2015 and due to expire in five months, the IMF said in a statement.

The agreement must be approved by the IMF board, which will come later in the year after authorities in Kyiv approve a 2019 budget “consistent with IMF staff recommendations and an increase in household gas and heating tariffs,” a step the government had agreed on but never implemented.

But the deal also stresses the need for “continuing to protect low-income households.”

Ukraine Prime Minister Volodymyr Groysman had been seeking the additional financing from the Washington-based lender to help his crisis-hit nation.

Groysman on Friday announced a gas price increase of 23.5 percent to take effect November 1.

He said the “incredible efforts” of Ukrainian negotiators managed to reach a compromise with the IMF and reduce the initial demand to raise prices by 60 percent.

“If we are not able to continue cooperation with our international partners … this could lead to the country being put into default,” he said.

Ukraine has not received any money from the IMF since April 2017, when the fund released $1 billion for the cash-strapped country to repay loans. It had received less than $9 billion of the original $17.5 billion package.

Talks on economic reform measures that would satisfy IMF requirements and allow the release of further aid had been hung up for months, as the fund awaited the government’s approval of a budget, pension reform and an anti-corruption court.

A gas price hike is a sensitive issue for the cash-strapped country as its pro-Western leadership faces presidential and parliamentary elections in 2019.

The IMF said the new loan “will provide an anchor for the authorities’ economic policies during 2019.”

Building on progress under the previous financing package, the loan will “focus in particular on continuing with fiscal consolidation and reducing inflation, as well as reforms to strengthen tax administration, the financial sector and the energy sector,” the IMF said.

An IMF lifeline helped the country to recover from crises sparked by a Russian-backed war in the separatist industrial east that began in April 2014 and has claimed more than 10,000 lives.

The loss of industries in the war zone and flight of foreign investors saw the former Soviet republic’s economy shrink by 17 percent in 2014-2015.

The IMF now forecasts the economy will grow by 3.5 percent this year and 2.7 percent in 2019.

Following the announcement, debt rating agency Standard and Poor’s affirmed the country’s credit score at “B-” with a stable outlook.

“We expect the new arrangement will aid Ukraine’s efforts to cover sizable external debt obligations maturing next year, and also help to anchor macroeconomic policies through the 2019 presidential and parliamentary elections,” S&P said in a statement.

The IMF loan is also likely to unlock credit from other international donors, the ratings agency said.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

IMF Reaches Deal with Ukraine on New $4 Billion, 14-Month Loan

The International Monetary Fund announced Friday it had reached an agreement with Ukraine on economic policies that would unlock a new loan deal that will provide nearly $4 billion.

The new 14-month standby loan deal replaces an existing four-year financial aid package agreed in March 2015 and due to expire in five months, the IMF said in a statement.

The agreement must be approved by the IMF board, which will come later in the year after authorities in Kyiv approve a 2019 budget “consistent with IMF staff recommendations and an increase in household gas and heating tariffs,” a step the government had agreed on but never implemented.

But the deal also stresses the need for “continuing to protect low-income households.”

Ukraine Prime Minister Volodymyr Groysman had been seeking the additional financing from the Washington-based lender to help his crisis-hit nation.

Groysman on Friday announced a gas price increase of 23.5 percent to take effect November 1.

He said the “incredible efforts” of Ukrainian negotiators managed to reach a compromise with the IMF and reduce the initial demand to raise prices by 60 percent.

“If we are not able to continue cooperation with our international partners … this could lead to the country being put into default,” he said.

Ukraine has not received any money from the IMF since April 2017, when the fund released $1 billion for the cash-strapped country to repay loans. It had received less than $9 billion of the original $17.5 billion package.

Talks on economic reform measures that would satisfy IMF requirements and allow the release of further aid had been hung up for months, as the fund awaited the government’s approval of a budget, pension reform and an anti-corruption court.

A gas price hike is a sensitive issue for the cash-strapped country as its pro-Western leadership faces presidential and parliamentary elections in 2019.

The IMF said the new loan “will provide an anchor for the authorities’ economic policies during 2019.”

Building on progress under the previous financing package, the loan will “focus in particular on continuing with fiscal consolidation and reducing inflation, as well as reforms to strengthen tax administration, the financial sector and the energy sector,” the IMF said.

An IMF lifeline helped the country to recover from crises sparked by a Russian-backed war in the separatist industrial east that began in April 2014 and has claimed more than 10,000 lives.

The loss of industries in the war zone and flight of foreign investors saw the former Soviet republic’s economy shrink by 17 percent in 2014-2015.

The IMF now forecasts the economy will grow by 3.5 percent this year and 2.7 percent in 2019.

Following the announcement, debt rating agency Standard and Poor’s affirmed the country’s credit score at “B-” with a stable outlook.

“We expect the new arrangement will aid Ukraine’s efforts to cover sizable external debt obligations maturing next year, and also help to anchor macroeconomic policies through the 2019 presidential and parliamentary elections,” S&P said in a statement.

The IMF loan is also likely to unlock credit from other international donors, the ratings agency said.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

У 2019 році Росія не повернеться в ПАРЄ – Ар’єв 

Голова української делегації в Парламентській асамблеї Ради Європи Володимир Ар’єв в ефірі Радіо Свобода заявив, що у 2019 році російська делегація найімовірніше не повернеться до роботи в організації. 

За його словами, єдина можливість відновити повноваження – винести це питання у січні. Однак, зауважив Ар’єв, наразі в проекті порядку денного його немає.

«Якщо Росія не подається в січні, значить, її в 2019 році увесь рік немає. Коли ми побачили проект порядку денного на січень 2019 року, ця доповідь там не стоїть. У кращому випадку вона буде розглядатися у квітні, можливо, навіть улітку наступного року», – сказав Ар’єв. 

Крім того, це малоймовірно, оскільки обмежувальні заходи щодо російської делегації Росії не зняли, зауважив він.

«Потяг пішов. Росія чітко сказала, що вони не подаватимуться доти, доки асамблея не піде назустріч. У плані скасування можливостей запровадження санкцій проти національної делегації. Асамблея не пішла назустріч. Власне, що сталося: Росія сказала, що вона не подаватиме свою делегацію. І питання на січень уже не виноситься. Взагалі всі національні парламенти подають свої делегації лише раз на рік. І цей час – січень, початок чергової сесії ПАРЄ. В інший час можливе подання, лише якщо в парламенті були вибори. Тоді впродовж півроку після цього можна подати свою делегацію. Третього варіанту розвитку подій просто не існує», – додав Ар’єв.

Росія після накладених на її делегацію обмежень у ПАРЄ через анексію українського Криму (делегацію позбавили права голосу, а її членів права брати участь у роботі головних органів асамблеї) сама відмовилася від участі в роботі асамблеї, а влітку 2017 року припинила платити членські внески в Раду Європи. 

Нині Москва домагається від ПАРЄ зміни регламенту, щоб унеможливити такі санкції надалі. 

Повністю інтерв’ю з Володимиром Ар’євим дивіться у програмі Радіо Свобода «Суботнє інтерв’ю» у суботу, 20 жовтня.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

У 2019 році Росія не повернеться в ПАРЄ – Ар’єв 

Голова української делегації в Парламентській асамблеї Ради Європи Володимир Ар’єв в ефірі Радіо Свобода заявив, що у 2019 році російська делегація найімовірніше не повернеться до роботи в організації. 

За його словами, єдина можливість відновити повноваження – винести це питання у січні. Однак, зауважив Ар’єв, наразі в проекті порядку денного його немає.

«Якщо Росія не подається в січні, значить, її в 2019 році увесь рік немає. Коли ми побачили проект порядку денного на січень 2019 року, ця доповідь там не стоїть. У кращому випадку вона буде розглядатися у квітні, можливо, навіть улітку наступного року», – сказав Ар’єв. 

Крім того, це малоймовірно, оскільки обмежувальні заходи щодо російської делегації Росії не зняли, зауважив він.

«Потяг пішов. Росія чітко сказала, що вони не подаватимуться доти, доки асамблея не піде назустріч. У плані скасування можливостей запровадження санкцій проти національної делегації. Асамблея не пішла назустріч. Власне, що сталося: Росія сказала, що вона не подаватиме свою делегацію. І питання на січень уже не виноситься. Взагалі всі національні парламенти подають свої делегації лише раз на рік. І цей час – січень, початок чергової сесії ПАРЄ. В інший час можливе подання, лише якщо в парламенті були вибори. Тоді впродовж півроку після цього можна подати свою делегацію. Третього варіанту розвитку подій просто не існує», – додав Ар’єв.

Росія після накладених на її делегацію обмежень у ПАРЄ через анексію українського Криму (делегацію позбавили права голосу, а її членів права брати участь у роботі головних органів асамблеї) сама відмовилася від участі в роботі асамблеї, а влітку 2017 року припинила платити членські внески в Раду Європи. 

Нині Москва домагається від ПАРЄ зміни регламенту, щоб унеможливити такі санкції надалі. 

Повністю інтерв’ю з Володимиром Ар’євим дивіться у програмі Радіо Свобода «Суботнє інтерв’ю» у суботу, 20 жовтня.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Будапешт подвоїть допомогу угорській меншині на Закарпатті – урядовець

Угорщина подвоїть допомогу на потреби закарпатським угорцям у тих сферах їхнього життя, що забезпечують збереження і повнокровний розвиток даної нацменшини. Про це заявив у п’ятницю 19 жовтня на прес-конференції у Будапешті представник угорського уряду.

За словами статс-секретаря Арпада Яноша Потапі, уряд Угорщини виділить на це 3 мільярди форинтів (близько 300 мільйонів гривень) – замість запланованих 1,5 мільярда форинтів – у проекті соціального пакету допомоги українським угорцям на майбутній рік.

Урядовець уточнив, що ці кошти адресовані 23-24 тисячам осіб у сфері освіти, охорони здоров’я, культури та соціальній галузі угорської меншини у вигляді доплат до річного заробітку.

Читайте також: «Угорщина завжди готова до консультацій з Україною – Сійярто​»

Сьогодні ж про таке рішення свого уряду повідомив представників угорської меншини Закарпаття Левенте Мадяр, статс-секретар МЗС Угорщини, у Берегові. Він зокрема зазначив, що цільова допомога на економічний розвиток угорській громаді за останні два роки досягла 17 мільярдів форинтів (1,7 млрд. гривень). Але з огляду на «непросте становище угорської спільноти» вона може розраховувати на ще більшу суму підтримки на майбутнє.

«Якщо існує держава і народ, які зацікавлені в сильній Україні, це – Угорщина та угорський народ. Адже чим вона сильніша, багатша і суверенніша, тим краще для Угорщини і закарпатських угорців», – наголосив Левенте Мадяр.

Читайте також: «Клімкін – Будапешту: «або ми працюємо на Закарпатті разом, або Угорщина там працювати не буде»​

Він підкреслив, що Угорщина бажає Україні успішно подолати труднощі, впоратися з викликами, і що в цьому його країна готова надати своїй сусідці всіляку допомогу. Натомість Угорщина лише має прохання до України забезпечити для угорської нацменшини мирні умови життя і дотримання прав, сказав у своєму зверненні до української влади Левенте Мадяр.

У вересні поширене в соцмережах та ЗМІ відео, що в одному з консульств Угорщини в Україні масово видають угорські паспорти українським громадянам, призвело до різких політичних заяв як в Україні, так і в Угорщині. Кульмінацією дипломатичного конфлікту стала висилка Києвом угорського консула з Берегова та українського дипломата з Будапешта.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Будапешт подвоїть допомогу угорській меншині на Закарпатті – урядовець

Угорщина подвоїть допомогу на потреби закарпатським угорцям у тих сферах їхнього життя, що забезпечують збереження і повнокровний розвиток даної нацменшини. Про це заявив у п’ятницю 19 жовтня на прес-конференції у Будапешті представник угорського уряду.

За словами статс-секретаря Арпада Яноша Потапі, уряд Угорщини виділить на це 3 мільярди форинтів (близько 300 мільйонів гривень) – замість запланованих 1,5 мільярда форинтів – у проекті соціального пакету допомоги українським угорцям на майбутній рік.

Урядовець уточнив, що ці кошти адресовані 23-24 тисячам осіб у сфері освіти, охорони здоров’я, культури та соціальній галузі угорської меншини у вигляді доплат до річного заробітку.

Читайте також: «Угорщина завжди готова до консультацій з Україною – Сійярто​»

Сьогодні ж про таке рішення свого уряду повідомив представників угорської меншини Закарпаття Левенте Мадяр, статс-секретар МЗС Угорщини, у Берегові. Він зокрема зазначив, що цільова допомога на економічний розвиток угорській громаді за останні два роки досягла 17 мільярдів форинтів (1,7 млрд. гривень). Але з огляду на «непросте становище угорської спільноти» вона може розраховувати на ще більшу суму підтримки на майбутнє.

«Якщо існує держава і народ, які зацікавлені в сильній Україні, це – Угорщина та угорський народ. Адже чим вона сильніша, багатша і суверенніша, тим краще для Угорщини і закарпатських угорців», – наголосив Левенте Мадяр.

Читайте також: «Клімкін – Будапешту: «або ми працюємо на Закарпатті разом, або Угорщина там працювати не буде»​

Він підкреслив, що Угорщина бажає Україні успішно подолати труднощі, впоратися з викликами, і що в цьому його країна готова надати своїй сусідці всіляку допомогу. Натомість Угорщина лише має прохання до України забезпечити для угорської нацменшини мирні умови життя і дотримання прав, сказав у своєму зверненні до української влади Левенте Мадяр.

У вересні поширене в соцмережах та ЗМІ відео, що в одному з консульств Угорщини в Україні масово видають угорські паспорти українським громадянам, призвело до різких політичних заяв як в Україні, так і в Угорщині. Кульмінацією дипломатичного конфлікту стала висилка Києвом угорського консула з Берегова та українського дипломата з Будапешта.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Financial Watchdog: Regulate Cryptocurrencies Now, Or Else

A global financial body says governments worldwide must establish rules for virtual currencies like bitcoin to stop criminals from using them to launder money or finance terrorism.

The Financial Action Task Force said Friday that from next year it will start assessing whether countries are doing enough to fight criminal use of virtual currencies.

Countries that don’t could risk being effectively put on a “gray list” by the FATF, which can scare away investors.

Marshall Billingslea, an assistant U.S. Treasury secretary who holds the FATF’s rotating leadership, said, “We’ve made clear today that every jurisdiction must establish” virtual currency rules. “It’s no longer optional.”

The FATF described how the Islamic State group and al-Qaida have used virtual currencies.

Financial regulators worldwide have struggled to deal with the rise of electronic alternatives to traditional money.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.